Washington attend les néo-nazis, un an après les incidents meurtriers de Charlottesville

12/08/18 à 09:23 - Mise à jour à 09:23

Source: Afp

Plusieurs centaines de sympathisants néo-nazis sont attendus dimanche devant la Maison Blanche, un rassemblement sous haute tension un an après les incidents meurtriers de Charlottesville, symbole d'une extrême droite décomplexée par Donald Trump.

Washington attend les néo-nazis, un an après les incidents meurtriers de Charlottesville

Jason Kessler, l'an dernier lors du rassemblement à Charlottesville. Depuis, il a pris publiquement ses distances avec la mouvance néo-nazie. © ISOPIX

L'organisation informelle "Unite the Right", qui était à l'origine du rassemblement de Charlottesville (Virginie), a reçu l'autorisation de réunir 400 personnes dans le square Lafayette, devant la résidence présidentielle, à partir de 17H30 et durant deux heures seulement.

L'enjeu sera principalement d'empêcher tout contact entre manifestants et contre-manifestants, qui sont également attendus au square Lafayette.

Un important dispositif policier a été mis en place, principalement pour empêcher les deux groupes d'entrer en contact, avec plusieurs artères interdites à la circulation.

Initiateur de la manifestation de l'an dernier, Jason Kessler avait demandé à défiler de nouveau à Charlottesville, mais la municipalité a refusé. La petite cité de Virginie, située à moins de 200 km au sud de Washington, ne voulait pas revivre les événements du 12 août 2017.

Après une manifestation pour protester contre le projet de la municipalité de déboulonner une statue du général confédéré Robert E. Lee, des heurts avaient éclaté entre suprémacistes blancs et contre-manifestants. Un sympathisant néo-nazi avait alors foncé en voiture dans une foule de manifestants antiracistes, tuant une jeune femme de 32 ans, Heather Heyer, et faisant 19 blessés.

"Nous savons que dimanche, des gens vont venir dans notre ville dans le seul but de déverser leur haine", a déclaré la maire de Washington, Muriel Bowser, tout en indiquant qu'il ne s'agissait pas d'empêcher l'événement car le premier amendement de la Constitution américaine protège la liberté d'expression.

- "Pas les bienvenus" -

Dans un entretien à la radio publique NPR diffusé vendredi, Jason Kessler a exprimé le souhait que l'événement de dimanche soit "apaisé" et pris publiquement ses distances avec la mouvance néo-nazie. "Je ne veux pas de néo-nazis à mon rassemblement", a-t-il assuré, "ils ne sont pas les bienvenus."

"J'espère qu'après", a-t-il ajouté, "je pourrai discuter ou débattre avec des représentants de Black Lives Matter (mouvement contre les violences visant les Noirs) ou les antifa (mouvements antifascistes), parce que je crois que nous devons avoir ce dialogue."

Samedi, Donald Trump a dit, dans un tweet, "condamner tous les types de racisme et actes de violence".

"Le rassemblement de Charlottesville, il y a un an, a entraîné la mort et des divisions insensées", a écrit le président des Etats-Unis, qui avait été vivement critiqué l'an dernier pour n'avoir jamais clairement condamné les manifestants néo-nazis après les événements d'août 2017.

"Nous devons nous rassembler en tant que Nation", a-t-il ajouté. "Paix à tous les Américains!", a-t-il encore dit.

De nombreux observateurs reprochent à Donald Trump d'avoir favorisé, durant sa campagne et depuis sa victoire électorale, l'émergence d'un discours extrémiste pro-blanc décomplexé.

A Charlottesville, même si aucune manifestation n'a été autorisée, les autorités ont pris d'importantes mesures de sécurité, après avoir été débordées lors des heurts du 12 août 2017.

Le gouverneur de Virginie Ralph Northam avait décrété l'état d'urgence et le quartier piéton du centre-ville de Charlottesville, où avaient eu lieu les incidents de l'an dernier, a été cerné de grillages, barrières en béton et voitures officielles, avec seulement deux points d'entrée pour les piétons.

Samedi, quelques dizaines de militants "antifa", vêtus de noir, ont brièvement marché dans ce quartier piéton, encadré de très près par la police. L'un d'entre eux portait une banderole rouge siglée "Good Night White Pride" (bonne nuit fierté blanche).

Dans les rues piétonnes, des personnes avaient accroché des pancartes "C-ville is love" et des rubans en hommage à Heather Heyer, dont une portion de rue de Charlottesville porte le nom depuis fin 2017.

Des gerbes de fleurs s'entassaient à l'endroit où la jeune femme a été renversée, tandis que des dizaines de policiers patrouillaient dans les rues.

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