USA: enquête sur la mort d'un vendeur noir abattu par la police

06/07/16 à 19:00 - Mise à jour à 19:00

Source: Afp

Confrontées à des réactions indignées, les autorités américaines ont lancé mercredi une enquête fédérale sur l'homicide par balle d'un vendeur ambulant noir, alors qu'il était maintenu au sol par des policiers.

USA: enquête sur la mort d'un vendeur noir abattu par la police

© Reuters

Après avoir apparemment résisté à son interpellation, Alton Sterling a perdu la vie à 37 ans. Sa mort a immédiatement réveillé le spectre du racisme dans la police américaine, trop souvent accusée de brutalités gratuites contre les Noirs.

"Le principal organe chargé de l'enquête sera la division des droits civiques du ministère de la Justice, assistée du bureau du procureur de la Louisiane et du FBI", a annoncé aux médias John Bel Edwards, le gouverneur de cet Etat méridional.

Se disant "profondément préoccupé", M. Edwards a appelé au calme, quelques heures après une autre conférence de presse empreinte d'émotion rassemblant les membres de la famille d'Alton Sterling. Ils ont affiché leur unité et exigé des comptes ainsi que le dépaysement de l'enquête.

Noir corpulent, père de cinq enfants, Alton Sterling vendait des CD sur le parking d'un centre commercial, où il était surnommé "CD man".

Comme souvent le cas, cette affaire a pris une ampleur nationale grâce à une vidéo amateur.

On y voit deux policiers blancs, membres de la police de Baton Rouge, capitale de la Louisiane, tenter d'interpeller Alton Sterling.

"Il est armé !"

Selon cette vidéo ne montrant pas toute la séquence des faits, le vendeur ambulant semble refuser d'obtempérer aux agents, qui lui ordonnent de se mettre au sol. L'un des policiers le plaque alors, son collègue l'aidant à tenter de le maîtriser par terre.

"Il est armé!", entend-on quelqu'un crier. Les deux policiers dégainent alors leur arme et plusieurs détonations retentissent. M. Sterling apparaît avoir été touché à bout portant.

La police de Baton Rouge a expliqué avoir répondu à un appel anonyme d'une personne affirmant qu'elle avait été menacée par un homme muni d'une arme de poing.

"Une altercation a suivi entre Sterling et les agents. Sterling a été abattu au cours de l'altercation et est décédé sur place", ont indiqué les forces de l'ordre dans un communiqué.

Les deux agents font l'objet d'une suspension administrative, conformément à "la procédure en vigueur", a précisé la police.

La vidéo, apparemment filmée de l'intérieur d'une voiture garée sur le parking, était largement consultée sur internet, notamment sur ce lien:

Une centaine de personnes se sont rassemblées dans la nuit de mardi à mercredi devant le magasin où les faits se sont produits.

Levant les mains en l'air, les manifestants ont crié "Ne tirez pas" ou "Black Lives Matter" ("Les vies des Noirs comptent"), nom d'un mouvement qui dénonce les abus policiers contre les Afro-américains aux Etats-Unis.

"Trop c'est trop", a également tweeté Black Lives Matter.

'Lynchage légal'

La mort d'Alton Sterling est un "lynchage légal. La justice doit l'emporter. #Outré", s'est indigné le révérend Jesse Jackson, célèbre militant américain pour les droits civiques.

Cette nouvelle polémique intervient à la veille de l'ouverture du procès d'un quatrième policier dans l'affaire Freddie Gray, un Noir victime d'une blessure fatale aux cervicales dans un fourgon de police à Baltimore, dans l'est du pays.

Six policiers sont jugés séparément pour cette interpellation qualifiée d'homicide par la procureure locale. Deux ont déjà été acquittés, un troisième ayant eu son procès annulé, ce qui alimente des soupçons d'immunité de la police dans certaines zones urbaines du pays.

Le nom d'Alton Sterling s'ajoute à une liste de victimes noires emblématiques, tuées par des policiers blancs:

- Laquan McDonald, un jeune de 17 ans fauché par 16 balles en octobre 2014 à Chicago.

- Tamir Rice, un adolescent de 12 ans abattu en novembre 2014 dans l'Ohio alors qu'il tenait un jouet représentant un pistolet.

- Michael Brown, 18 ans, tué par balle en août 2014 à Ferguson (Missouri) alors qu'il n'était pas armé.

- Eric Garner, un père de six enfants qui est mort étouffé lors d'une interpellation musclée à New York en juillet 2014.

- Walter Scott, un quinquagénaire non armé et abattu alors qu'il s'enfuyait à pied après une banale infraction au code de la route en Caroline du Sud.

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