USA: 6 policiers de Baltimore poursuivis après l'"homicide" de Freddie Gray

01/05/15 à 20:45 - Mise à jour à 20:45

Source: Belga

La mort de Freddie Gray, un jeune Noir décédé une semaine après son interpellation musclée à Baltimore, ce qui a entraîné des troubles quotidiens, est un "homicide" et des poursuites ont été engagées vendredi contre six policiers.

USA: 6 policiers de Baltimore poursuivis après l'"homicide" de Freddie Gray

© Reuters

Marilyn Mosby, procureure de l'Etat du Maryland, a présenté vendredi lors d'une conférence de presse les conclusions d'une enquête sur la mort le 19 avril du jeune homme de 25 ans. Elle a annoncé que six policiers, qui avaient été suspendus la semaine dernière, seraient poursuivis notamment pour homicide involontaire. Un mandat d'arrêt a été émis vendredi matin, a-t-elle précisé. Le président Barack Obama a indiqué peu après cette annonce que toute la lumière devait être faite sur ce décès. Il a jugé "absolument crucial" que toute la vérité soit faite sur la mort de Freddie Gray. "La justice doit passer, (...) les habitants de Baltimore veulent la vérité", a déclaré le président américain en précisant qu'il n'avait pas encore pris connaissance des charges retenues contre six policiers. Selon l'enquête et l'autopsie, le jeune homme est mort d'une "blessure qui lui a été fatale alors qu'il ne portait pas de ceinture dans le fourgon de police où il avait été embarqué", a précisé Mme Mosby. La ville de Baltimore est le théâtre de manifestations quotidiennes --qui ont dégénéré en émeutes lundi soir après les funérailles de Freddie Gray-- depuis l'annonce de ce décès des suites d'une fracture des vertèbres cervicales. Un couvre-feu nocturne d'une semaine a été instauré depuis mardi à Baltimore pour ramener le calme.

Des rassemblements ont également été organisés dans plusieurs villes américaines, en particulier la capitale fédérale Washington qui se trouve à 60 km au sud de Baltimore, et à New York et Philadelphie. La procureure, s'exprimant d'une voix assurée, a levé le voile sur les circonstances de la blessure de Freddie Gray dont la colonne vertébrale a été "sectionnée à 80%, dans la région du cou", avait indiqué la semaine dernière un avocat de la famille de Gray, cité par le Baltimore Sun. "Quand Freddie Gray a été arrêté, il a été menotté mains dans le dos. Il a eu des difficultés à respirer et a demandé en vain des médicaments", a raconté Mme Mosby, précisant que les policiers, après l'avoir fait asseoir, ont "trouvé un couteau dans son pantalon". Mais, selon elle, ils "n'ont pu fournir aucune justification" à cette arrestation survenue le 12 avril. De ce fait, trois policiers sont poursuivis pour l'avoir arrêté "illégalement". Dans le fourgon, le jeune homme n'a pas été attaché avec une ceinture de sécurité contrairement au règlement. Après avoir circulé un certain temps, a poursuivi la procureure, le fourgon s'est arrêté et les jambes et les chevilles de Freddie Gray ont été attachées avec des liens en plastique puis les policiers "l'ont mis au sol, sur le ventre". Sans qu'il ne soit attaché.

Le jeune homme a "subi une blessure grave et potentiellement mortelle au cou venant du fait qu'il était menotté, les pieds entravés et qu'il n'était pas attaché" alors que le véhicule de police circulait. L'un des policiers, voyant que Gray restait sans réaction, "n'a fait aucun effort pour évaluer ou déterminer son état" et "malgré la détérioration de son état médical, aucune assistance médicale" n'a été sollicitée. Le lendemain de l'annonce de son décès, la police avait annoncé que "plusieurs" agents avaient été suspendus avec salaire. Six noms avaient été rendus publics deux jours plus tard: il s'agissait de cinq hommes et d'une femme âgés de 25 à 45 ans et ayant rejoint la police de Baltimore entre 1997 et 2012. Ces six policiers vont être poursuivis pour divers chefs d'accusation, a précisé la procureure après avoir affirmé que le décès de Freddie Gray était qualifié d'"homicide". L'un des policiers, Caesar Goodsen, âgé de 45 ans, est notamment poursuivi pour meurtre résultant d'une action dangereuse pour autrui et sans se soucier de la vie humaine.

Le drame de Baltimore et plusieurs faits divers similaires ont réveillé les tensions raciales latentes aux Etats-Unis entre la communauté noire et la police. D'autant que les policiers, dans la grande majorité des cas, ont échappé à des poursuites. Des dizaines de manifestations, dégénérant parfois en émeutes, se sont déroulées dans le pays ces derniers mois. C'est la mort de Michael Brown, 18 ans, à Ferguson dans le Missouri en août dernier qui a mis le feu aux poudres mais, depuis, plusieurs autres drames sont survenus.

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