Une femme poignardée à Londres, le maire appelle au calme

04/08/16 à 06:57 - Mise à jour à 10:42

Source: Afp

Le maire de Londres a appelé jeudi au calme et à la vigilance au lendemain d'une attaque au couteau dans le centre de la capitale qui a fait un mort et cinq blessés, dans un contexte de craintes d'attentats en Europe.

Une femme poignardée à Londres, le maire appelle au calme

© AFP

"J'exhorte les Londoniens à rester calmes et vigilants. Signalez s'il vous plaît tout acte suspicieux à la police", a souligné le maire, Sadiq Khan, dans un communiqué.

Le suspect de 19 ans, qui pourrait souffrir de problèmes mentaux selon la police, a été arrêté peu après l'attaque mercredi en fin de soirée à Russell Square, près du British Museum.

"Un homme de 19 ans a été arrêté peu après 22H39 (21H39 GMT) et est actuellement en garde à vue à l'hôpital. Les premières indications suggèrent que la santé mentale jouerait un rôle significatif dans cette affaire", a déclaré jeudi le commissaire adjoint de police Mark Rowley.

La police évoque désormais un meurtre

Le jeune homme arrêté après l'attaque au couteau dans le centre de Londres mercredi soir est soupçonné de meurtre, a annoncé la police dans un nouveau communiqué, n'évoquant plus nommément la piste terroriste.

"Un homme a été arrêté, soupçonné de meurtre" à la suite de l'attaque qui a coûté la vie à une femme et blessé cinq autres personnes, a expliqué Scotland Yard dans un communiqué. "Nous continuons de concentrer notre enquête sur la santé mentale (du suspect) tout en gardant un esprit ouvert concernant le mobile", a-t-il ajouté.

Une sexagénaire a été tuée dans l'attaque. Et cinq personnes, trois hommes et deux femmes, ont subi "diverses blessures", selon la police qui n'a pas précisé leur gravité.

Le suspect a été arrêté à l'aide d'un taser, un pistolet à impulsion électrique.

Un cordon de sécurité délimite les lieux de l'agression violente et un chapiteau a été installé par la police scientifique, selon une journaliste de l'AFP.

"J'étais en train d'acheter une bière quand j'ai entendu une femme crier qui courait après un homme. Je pensais que c'était un vol de sac à main, il y avait des passants", a raconté à l'AFP Xavery Richert, un touriste français de 22 ans.

"Je suis ressorti fumer une cigarette, je suis retourné voir, il y avait les pompiers, la police et ensuite j'ai vu le corps sous un drap, on ne voyait que les pieds qui dépassaient", a-t-il ajouté.

Constantine Somerville, un riverain sorti de chez lui après l'arrivée des secours, a expliqué que "c'est une zone sûre et d'ordinaire très calme, surtout le soir. Pourquoi quelqu'un commettrait-il une attaque dans un tel quartier?"

- "Attaque fortement probable" -

Dimanche, le chef de la police de Londres, Sir Bernard Hogan-Howe, avait mis en garde contre l'éventualité d'un attentat au Royaume-Uni.

"Je sais que vous aimeriez que je vous rassure. Mais je crains de ne pouvoir le faire entièrement", avait-il affirmé, réagissant aux craintes émises après les attaques terroristes menées en France et en Allemagne.

"Notre niveau de menace est à +grave+ depuis deux ans. Il va le rester. Cela signifie qu'une attaque est fortement probable. On peut dire qu'il s'agit de savoir quand, pas si" elle aura lieu, avait-il ajouté.

Le niveau de menace terroriste a été porté à 4 sur une échelle de 5 en août 2014 au Royaume-Uni, signifiant qu'un attentat est considéré "hautement probable".

La police londonienne avait annoncé mercredi, avant l'attaque au couteau, le déploiement de 600 policiers armés supplémentaires à Londres.

En décembre, à la suite des attentats de Paris du mois précédent, la police de Londres avait annoncé qu'elle allait munir davantage ses policiers d'armes de poing et d'armes semi-automatiques, ainsi que de pistolets à impulsion électrique Taser.

Lundi, un homme reconnu coupable de tentative de meurtre par décapitation dans le métro londonien en décembre, une attaque qualifiée de "terroriste" par les autorités, a été condamné à la prison à vie.

Cette tentative de décapitation avait été inspirée par l'attaque mortelle à l'arme blanche contre un soldat de 25 ans, Lee Rigby, dans le sud-est de Londres, dernière attaque terroriste meurtrière au Royaume-Uni.

Le 7 juillet 2005, quatre attentats suicides coordonnés à l'heure de pointe dans trois rames de métro et un bus londoniens avaient fait 56 morts et 700 blessés. Un groupe se réclamant d'Al-Qaïda avait revendiqué ces attaques.

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