Un migrant sauvé alors qu'il traversait la Manche sur un radeau

05/05/14 à 18:22 - Mise à jour à 18:22

Source: Le Vif

Un migrant afghan qui tentait de traverser la Manche à partir des côtes françaises à bord d'un radeau avec un drap en guise de voile a été secouru lundi par les sauveteurs en mer, une intervention "rare", ont annoncé ces derniers.

Un migrant sauvé alors qu'il traversait la Manche sur un radeau

© Reuters

Le jeune homme, un Afghan de 23 ans, a été récupéré lundi par les sauveteurs en mer alors qu'il dérivait au large de Sangatte, à côté de Calais, a annoncé Bernard Barron, président de la station de sauvetage de Calais. L'homme avait construit un petit radeau en assemblant quelques planches de bois, entre lesquelles il avait attaché un flotteur enveloppé dans une bâche.

Un pied de table servait de support à un mât d'où pendait un drap faisant office de voile. "C'est très rare que les sauveteurs interviennent en mer pour récupérer des migrants", a précisé M. Barron, car les puissants réseaux de passeurs ne permettent pas aux migrants cherchant à gagner la Grande-Bretagne de traverser seuls.

Ce sont les passagers d'un navire qui passait à proximité qui ont alerté le Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (CROSS) Gris-Nez, a indiqué la préfecture maritime. Un canot des sauveteurs de Calais et un hélicoptère de la marine nationale se sont alors portés à son secours. Le jeune Afghan, qui commençait à être en hypothermie, a été ramené au port de Calais, d'abord "déçu, puis très heureux d'être récupéré", selon M. Barron.

Il a été remis à la police aux frontières. Il n'avait selon les sauveteurs aucune chance de réussir son entreprise, rendue encore plus périlleuse par les risques de collision dans ce chenal, une "autoroute à ferries" entre les côtes françaises et britanniques. Selon la préfecture du Pas-de-Calais, il y a en permanence à Calais 400 migrants clandestins qui tentent de passer en Angleterre.

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