Un cousin du piranha retrouvé au large du Danemark

13/08/13 à 17:34 - Mise à jour à 17:34

Source: Le Vif

Un cousin normalement végétarien du piranha a été pêché en mer près du Danemark, très loin de l'habitat originel de cette espèce sud-américaine, a annoncé mardi un responsable du musée d'histoire naturelle de Copenhague.

Un cousin du piranha retrouvé au large du Danemark

© Reuters

"Le pêcheur a été très surpris et un peu méfiant car ce poisson, le pacu, ressemble vraiment au piranha, mais il n'est pas carnivore", a dit à l'AFP ce responsable, Peter Rask Moeller. L'origine exacte du poisson est inconnue mais, selon M. Moeller, "il vient probablement d'un aquarium de la région". "C'est intéressant de voir qu'il a survécu dans les eaux de l'Oeresund (le détroit qui sépare le Danemark de la Suède), même si elles ne sont pas trop salées. On ignorait qu'il pouvait supporter le sel", a-t-il ajouté.

Comme son cousin le piranha, le pacu est un poisson d'eau douce, reconnaissable à sa puissante mâchoire, avec une dentition qui fait penser à celle de l'homme. "S'ils mordent, ils peuvent faire très mal (...) en particulier s'ils mordent là où on ne veut surtout ne pas être mordu", s'est amusé le scientifique, soulignant qu'il n'attaquait normalement pas l'homme. La presse internationale a largement relayé la prise, insistant sur le fait que le pacu avait la réputation d'être friand de testicules humaines. Il est difficile de dire si le pacu va envahir les eaux danoises. "A chaque fois qu'on pêche un poisson d'une nouvelle espèce, on se dit qu'on ne va pas en trouver d'autres mais on ne sait jamais", a indiqué M. Moeller.

Ce poisson est élevé pour sa chair en Amérique du Nord.

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