Un attardé mental exécuté au Texas en dépit des protestations

19/07/12 à 07:06 - Mise à jour à 07:06

Source: Le Vif

Yokamon Hearn, un Noir américain de 34 ans, a été exécuté mercredi soir au Texas, en dépit des preuves de troubles mentaux depuis son enfance et des nombreuses protestations.

Un attardé mental exécuté au Texas en dépit des protestations

© Reuters

Hearn, condamné à mort à l'âge de 19 ans pour le meurtre d'un Blanc lors d'un carjacking, a été déclaré mort par injection létale à 18H37 locales. Le Texas a utilisé sur lui pour la première fois une nouvelle procédure d'injection d'un seul produit, le pentobarbital, au lieu de trois auparavant.

Ce Noir américain, qui se trouvait dans le couloir de la mort depuis 14 ans, avait été diagnostiqué avec un handicap dénommé syndrome de l'alcoolisme foetal, dû à l'abus d'alcool de sa mère pendant sa grossesse, et de graves négligences pendant son enfance qui ont conduit à des troubles mentaux, des pensées suicidaires dès l'âge de 10 ans et des dommages cérébraux, selon l'organisation texane Standdown.

La Cour suprême des Etats-Unis a rejeté son ultime appel mercredi, peu avant l'exécution. Une cour d'appel du Texas avait retoqué lundi son recours pour "assistance inefficace" à son procès. Ses avocats n'avaient alors pas réussi à réunir les éléments attestant de ses troubles mentaux qui lui auraient permis d'éviter la peine capitale et d'être condamné à la réclusion criminelle à perpétuité.

En 2002, la Cour suprême des Etats-Unis a interdit l'exécution de condamnés attardés mentaux car leur handicap "ferait courir le risque d'une exécution arbitraire".

A l'instar de plusieurs autres Etats, le Texas a adopté une nouvelle procédure d'injection létale car les stocks de l'un des trois produits qu'il utilisait auparavant étaient épuisés.

Hearn avait été condamné à mort en 1998 pour l'enlèvement quelques mois plus tôt d'un Blanc de 26 ans dans une station de lavage de voiture, et son meurtre par 12 balles dans la tête et la poitrine, sur un terrain voisin à Dallas, selon un document judiciaire.

A Genève, un expert de l'ONU avait exhorté le Texas à suspendre l'exécution, ainsi que celle d'un autre attardé mental programmée en Géorgie lundi.

Le Vif.be, avec Belga

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