Treize étudiantes de diverses nationalités tuées dans un accident d'autocar en Espagne

20/03/16 à 11:55 - Mise à jour à 17:49

Source: Afp

Treize étudiantes de plusieurs nationalités sont mortes dimanche dans un accident d'autocar dans le nord de l'Espagne en revenant d'une des fêtes traditionnelles les plus connues du pays, selon les autorités régionales de Catalogne.

Treize étudiantes de diverses nationalités tuées dans un accident d'autocar en Espagne

© AFP

Les autorités ont ramené le bilan de 14 à 13 morts, précisant des 44 personnes avaient été blessées, dont une trentaine hospitalisées, lorsque leur autocar a heurté de plein fouet une voiture après une embardée sur l'autoroute.

Les 56 étudiants à bord du bus étaient inscrits dans des universités de Catalogne dans le cadre du programme d'échanges européen Erasmus, a annoncé le directeur du département de l'Intérieur de la région de Catalogne, Jordi Jané lors d'une conférence de presse télévisée.

L'identité des victimes n'a pas encore été confirmée mais toutes étaient des femmes, selon une source du gouvernement régional.

Les 56 passagers étaient de 19 nationalités différentes, selon un communiqué du département de l'Intérieur.

Deux Belges se trouvaient dans le bus accidenté dimanche matin en Espagne. L'un d'entre eux est légèrement blessé, tandis que l'autre est indemne, a indiqué à Belga le porte-parole du SPF Affaires Etrangères. Tous deux sont de retour à Barcelone.

Les autorités ont affirmé avoir pris contact avec les représentations diplomatiques d'Allemagne, de Bulgarie, de France, de Finlande, de Hongrie, d'Italie, d'Irlande, du Japon, de Norvège, des Pays-Bas, de Palestine, du Pérou, de Pologne, de République tchèque, du Royaume-Uni, de Suède, de Suisse, de Nouvelle-Zélande et d'Ukraine.

L'accident s'est produit peu avant 06H00 locales (05H00 GMT) à Freginals, une localité proche de la ville d'Amposta, à environ 150 kilomètres au sud de Barcelone, quand l'autocar revenait des fêtes traditionnelles des Fallas, à Valence, sur la côte méditerranéenne.

Ces festivités de plusieurs jours se terminent par un gigantesque feu d'artifice dans la nuit de samedi à dimanche.

Le conducteur "a heurté le garde fou sur la droite et a donné un coup de volant à gauche si violent que le car s'est retrouvé sur l'autre voie de l'autoroute", a expliqué M.Jané.

L'autocar a ensuite percuté un véhicule qui venait en sens inverse et dont les deux occupants ont été blessés, a-t-il ajouté.

Le chauffeur a survécu à l'accident et est interrogé par la police. Il a testé négatif aux contrôles de drogue et d'alcoolémie, a indiqué le ministère public.

Sur les lieux de l'accident, une grue tentait de redresser l'autocar couché sur le flanc. Huit camions de pompiers et trois corbillards se trouvaient encore sur place plusieurs heures après la catastrophe, selon un photographe de l'AFP.

L'autocar était le dernier d'un convoi de cinq et ceux qui le précédaient ne se sont pas rendus compte immédiatement de la collision.

La radio nationale a interrogé le fils du propriétaire de la compagnie d'autocar, ne le présentant que par son prénom Raul. Son père était au volant d'un des véhicules. "Tout à coup, il n'a plus vu le dernier autocar dans son rétroviseur. Il s'est arrêté à la première aire de service pour appeler le chauffeur mais celui-ci n'a pas décroché".

Il a ensuite demandé à ses passagers d'appeler ceux de l'autre autobus et c'est ainsi qu'il a appris l'accident.

Le palais royal a tweeté un message de condoléances: "nos pensées et notre soutien vont aux familles des victimes de l'accident".

Tous les dirigeants politiques, notamment le Premier ministre Mariano Rajoy, ont fait de même. Le ministre de l'Intérieur Jorge Fernandez Dias s'est rendu sur les lieux de l'accident, comme le président de la région de Catalogne, l'indépendantiste Carles Puigdemont, qui a reporté une visite à Paris prévue dimanche.

C'est un des accidents de la route les plus meurtriers en Espagne ces dernières années. Le 9 novembre 2014, un autocar transportant des pèlerins était tombé dans un ravin dans le sud-est du pays, faisant 14 morts et 41 blessés.

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