Syrie: MSF confirme l'utilisation d'armes chimiques, Damas dément

24/08/13 à 18:24 - Mise à jour à 18:24

Source: Le Vif

L'ONG indépendante annonce la mort de quelque 355 patients présentant des symptômes neurotoxiques dans des hôpitaux de la région de Damas. Le ministre syrien de l'information a affirmé de son côté que Damas n'avait "jamais utilisé d'armes chimiques", malgré les lourds soupçons de la communauté internationale.

Syrie: MSF confirme l'utilisation d'armes chimiques, Damas dément

© Reuters

Le conflit en Syrie franchit un nouveau palier. Médecins Sans Frontières (MSF) a confirmé ce samedi 24 août l'utilisation d'armes chimiques dans la région de Damas.

"Trois hôpitaux situés dans le gouvernorat de Damas et soutenus par Médecins Sans Frontières ont reçu, en moins de trois heures le mercredi matin 21 août, environ 3.600 patients présentant des symptômes neurotoxiques. 355 d'entre eux sont morts", écrit l'ONG dans un communiqué.

L'ONG est ainsi la première source indépendante à confirmer l'utilisation d'armes chimiques dans la région de Damas, évoquée depuis plusieurs jours par l'opposition syrienne, qui accuse le régime d'avoir mené une attaque de grande ampleur qui aurait fait au moins 1.300 morts mercredi.

Mais une ONG syrienne a comptabilisé 170 morts sans pouvoir confirmer un recours à l'arme chimique. Le régime du président syrien Bachar al-Assad nie en bloc et a accusé samedi les rebelles d'avoir eu recours à des gaz toxiques dans le quartier de Jobar à la périphérie de Damas, pour repousser une offensive de l'armée, ce que l'opposition a démenti.

La communauté internationale sous pression

La communauté internationale multiplie les appels à une enquête de l'ONU. Une responsable onusienne tentait samedi d'obtenir l'autorisation pour que les experts des Nation unies, déjà dans la capitale syrienne, puissent enquêter sur ces allégations. Les Etats-Unis ont annoncé de leur côté vendredi le déploiement de moyens militaires dans la région permettant de fournir des "options" à Barack Obama s'il ordonnait une intervention en Syrie.

Le président américain réunit ce samedi son équipe de sécurité nationale "pour discuter des allégations d'attaque aux armes chimiques par le gouvernement syrien en Syrie plus tôt cette semaine", a indiqué un responsable de la présidence. "Une fois que nous aurons vérifié tous les faits, le président prendra une décision avisée sur la manière d'y répondre", a insisté le responsable américain.

D'après lui, Barack Obama dispose "d'une palette d'options sur la table"."Nous allons agir de façon réfléchie afin de prendre des décisions en accord avec nos intérêts nationaux ainsi qu'avec notre évaluation de ce qui peut faire avancer nos objectifs en Syrie", a-t-il ajouté.

Exposition massive à un agent neurotoxique

Les équipes de MSF n'ont pas pu se rendre sur place, mais elles sont en contact avec le personnel médical de ces hôpitaux, auquel elles fournissent des médicaments, du matériel médical et un appui technique.

"Les symptômes qui nous ont été rapportés, tels que les convulsions, l'hypersalivation, les pupilles contractées, la vision trouble et la détresse respiratoire, le schéma épidémiologique de cet événement - caractérisé par l'afflux massif de patients dans un laps de temps très court, la provenance des patients et la contamination des secouristes et du personnel ayant fourni les premiers soins - suggèrent fortement l'exposition massive à un agent neurotoxique", a souligné Bart Janssens, directeur des opérations à MSF, cité dans le communiqué.

"Ceci constituerait une violation du droit international humanitaire qui interdit formellement l'utilisation d'armes chimiques et biologiques", a-t-il ajouté, sans se prononcer sur les auteurs éventuels de l'attaque. "Les patients ont été soignés avec de l'atropine, un médicament fourni par MSF et utilisé pour traiter les symptômes neurotoxiques. MSF s'efforce maintenant de reconstituer les stocks épuisés des hôpitaux", a précisé l'ONG.

Damas rejette les accusations

Le ministre syrien de l'Information, Omrane al-Zohbi, a affirmé samedi que son régime n'avait "jamais utilisé d'armes chimiques", rejetant ainsi des accusations de l'opposition.

"Nous n'avons jamais utilisé d'armes chimiques en Syrie, sous quelque forme que ce soit, liquide ou gaz", a-t-il affirmé dans un entretien à la télévision al-Mayadine, basée à Beyrouth, dont des extraits ont été diffusés par la télévision syrienne. "L'armée syrienne n'a pas besoin d'utiliser d'armes chimiques, parce que son moral est élevé et qu'elle réalise des progrès face au terrorisme", a-t-il asssuré.

"L'armée syrienne avance" et "les terroristes sont dans l'embarras", a-t-il ajouté, en utilisant la terminologie officielle pour désigner les rebelles luttant contre le régime de Bachar al-Assad.

L'opposition a accusé le pouvoir d'avoir eu recours à des gaz toxiques lors d'attaques dans la région de Damas mercredi. L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), qui s'appuie sur un réseau de sources médicales et de militants anti-régime, a de son côté annoncé avoir comptabilisé plus de 300 morts par gaz toxique depuis mercredi, dont des dizaines de rebelles.

En savoir plus sur:

Nos partenaires