Super typhon Haiyan : 1.200 morts aux Philippines

09/11/13 à 09:27 - Mise à jour à 09:27

Source: Le Vif

Environ 1.200 personnes pourraient avoir trouvé la mort dans le passage aux Philippines du typhon Haiyan, l'un des plus puissants à s'être jamais produits sur la planète, a annoncé samedi la Croix-Rouge locale.

Super typhon Haiyan : 1.200 morts aux Philippines

© Reuters

"C'est une évaluation. D'autres (les autorités) doivent faire le comptage" précis des pertes humaines provoquées par cette tempête, a dit à l'AFP la secrétaire générale de la Croix-Rouge philippine Gwendolyn Pang.

Palo et Tacloban, la capitale de la province de Leyte, sur l'île du même nom, sont parmi les villes les plus touchées par le super typhon Haiyan, qui a balayé vendredi le centre de l'archipel, arrivant côté est, avant de repartir samedi au-dessus de la mer de Chine du Sud.

Il se dirigeait vers le Vietnam, où les autorités ont évacué quelque 100.000 personnes, avant l'arrivée de la tempête dimanche.

Plus tôt dans la journée, les autorités locales ont fait état de plus de cent morts à Tacloban, une ville de 220.000 habitants.

Le ministre de l'Energie, originaire de la région, a été envoyé sur place par le président Benigno Aquino, et a survolé la zone en hélicoptère.

"Palo, Ormoc, Burauen, Carigara... C'est partout la même chose. Les logements ont perdu leur toit et les arbres jonchent le sol", a-t-il déclaré à la télévision ABS-CBN, énumérant les localités de l'île de Leyte. Mais le nombre des victimes est certainement le plus élevé à Palo, a-t-il ajouté.

Avec des vents atteignant des pointes de 315 km/heure, Haiyan est le typhon le plus violent de l'année dans le monde et l'un des plus forts à jamais avoir atteint les terres depuis des décennies.

Plus de quatre millions de personnes vivent sur les zones qu'il a survolées, a précisé le gouvernement philippin.

Plusieurs des régions les plus touchées par la tempête restaient coupées du monde samedi, les réseaux d'électricité et de téléphonie ayant été détruits. Mais les premières informations recueillies évoquent une situation d'urgence.

Ainsi, le directeur de l'aéroport de Tacloban a communiqué par radio un bilan d'au moins 100 morts, gisant au bord des routes, et une centaine de blessés, a déclaré John Andrews, vice-directeur général de l'autorité de l'aviation civile du pays.

"Le terminal, la tour de contrôle et tous les équipements de communications sont détruits", a-t-il précisé à l'AFP, citant le responsable local, qui a établi une liaison radio.

Des zones entières de Tacloban, la capitale, sont rasées, a témoigné un photographe de l'AFP. La ville se trouvait sur la trajectoire du typhon lorsqu'il était à son maximum, peu après avoir atteint les terres.

Les arbres et les pylônes électriques jonchaient le sol et de nombreuses voitures étaient renversées. Des habitants, hébétés, parcouraient les décombres en réclamant de l'eau aux journalistes parvenus sur place. Huit corps reposaient dans la chapelle de l'aéroport de la ville, très endommagé. Des vagues de trois mètres se sont abattues sur les côtes, a indiqué la Croix Rouge.

Le gouvernement a dépêché 15.000 soldats vers les zones les plus dévastées. Il a notamment envoyé des avions C130 chargés de matériel de secours et de communication, des hélicoptères et des unités d'infanterie par camion et à pied, a indiqué à l'AFP Ramon Zagala, porte-parole de l'armée.

Les informations provenant de Tacloban et de Palo faisaient craindre le pire pour d'autres localités de la région, pour beaucoup injoignables.

Le gouvernement a ainsi exprimé son inquiétude, alors que 800.000 personnes avaient été évacuées dans des abris à l'approche de la tempête. "Le président demande pourquoi il y a tant de victimes", a déclaré à la presse Rene Almendras, secrétaire du cabinet du président Benigno Aquino.

Aucun contact n'a par exemple été établi avec la ville portuaire de Guiuan (40.000 habitants), point d'entrée du typhon sur les Philippines vendredi à l'aube.

"Nous avons des informations faisant état d'immeubles effondrés, de maisons rasées et de glissements de terrain", a déclaré à l'AFP le chef de la Croix Rouge des Philippines, Gwendolyn Pang. "Mais nous ne pouvons pas dire avec certitude l'étendue des dégâts".

Chaque année, les Philippines sont balayées par une vingtaine de grosses tempêtes ou typhons, entre juin et octobre. L'archipel est la première terre que rencontrent ces tempêtes qui se forment au-dessus du Pacifique.

Le typhon le plus violent de 2012, Bopha, avait frappé lui aussi les Philippines, faisant quelque 2.000 morts ou disparus sur Mindanao, une île du sud du pays.

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