Suicide de Kalief Browder, devenu figure emblématique de la violence régnant à Rikers Island

09/06/15 à 09:54 - Mise à jour à 09:54

Source: Belga

Ce jeune Américain, emprisonné sans procès et maltraité pendant trois ans dans l'une des prisons les plus dures des Etats-Unis, dont il était devenu une figure emblématique, s'est donné la mort deux ans après sa sortie.

Suicide de Kalief  Browder, devenu figure emblématique de la violence régnant à Rikers Island

© U.S. Geological Survey

Comme il avait tenté de le faire à plusieurs reprises en prison, Kalief

Browder s'est pendu chez lui et a été retrouvé samedi par sa mère,

selon la famille. Il avait 22 ans.

Depuis sa sortie de Rikers Island sans qu'aucune charge ne soit

retenue contre lui, le jeune homme était devenu le visage et la voix

des abus commis dans ce gigantesque centre pénitentiaire, qui se

trouve à quelques encablures seulement de Manhattan.

Son témoignage sur les maltraitances qu'il a subies --outre les

coups des autres prisonniers et des gardiens, il avait aussi passé deux

ans à l'isolement-- a permis de lancer des réformes pour tenter

d'arrêter la violence endémique dans la prison et d'interdire que les

adolescents ne soient mis au "mitard".

Son cas avait eu un fort impact sur l'opinion publique et plusieurs

célébrités s'étaient prises d'amitié pour le jeune homme comme le

rapeur Jay-Z. Rand Paul, qui brigue l'investiture républicaine pour

la présidentielle, s'était aussi saisi du cas du jeune homme, tout

comme le ministère fédéral de la Justice.

La famille a pour sa part rendu le traitement subi en prison

responsable du suicide du jeune homme. "Il n'a pas pu surmonter la peine

et les tourments provoqués par son expérience dans une cellule

d'isolement", indique-t-elle dans un communiqué.

"Nous demandons que le maire (Bill de Blasio) et tous les

responsables de la ville de New York s'assurent que personne à New York ne

soit obligé d'endurer ce que Kalief a subi", poursuit-elle.

Le maire a qualifié de tragédie la mort du jeune homme

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