Séisme Népal: plus de 2400 morts, difficiles opérations de secours

26/04/15 à 08:32 - Mise à jour à 13:57

Source: Belga

Les sauveteurs, confrontés à des destructions massives et des difficultés de communication, s'efforçaient dimanche de retrouver des survivants au lendemain du séisme dévastateur de magnitude 7,8 qui a fait plus de 2400 morts au Népal et ébranlé les pays voisins.

Séisme Népal: plus de 2400 morts, difficiles opérations de secours

© Reuters

De nouvelles répliques ont frappé dimanche matin Katmandou, la capitale très durement éprouvée, dont nombre d'habitants ont été contraints de passer la nuit dehors, dans la rue ou sous des tentes de fortune. Selon la police népalaise, le tremblement de terre de magnitude 7,8 a fait plus de 2.400 morts et 4.629 blessés au Népal même - le plus meurtrier depuis 80 ans. En Inde, les autorités ont fait état de 57 morts, en majorité dans l'Etat oriental du Bihar. Dix-sept personnes ont trouvé la mort au Tibet, selon la presse officielle chinoise. Le tremblement de terre a aussi touché le Bangladesh. Ce bilan est susceptible de grimper et les agences humanitaires.

Difficile évaluation de l'ampleur

"On essaie d'évaluer l'ampleur de la catastrophe", a confié un responsable de l'ONG Médecins du Monde. Dans l'Everest, où le séisme a déclenché une avalanche meurtrière, 14 décès ont été confirmés et ce bilan pourrait s'alourdir, selon un responsable du tourisme népalais. Six hélicoptères ont réussi à atterrir sur le sommet himalayen, à la faveur d'une amélioration des conditions météorologiques, pour secourir les victimes de l'avalanche. Par ailleurs, au moins 47 personnes ont trouvé la mort dans des secousses dans le nord de l'Inde, en majorité dans l'Etat oriental du Bihar, et 17 autres en Chine, dans la région du Tibet. Le tremblement de terre a aussi touché le Bangladesh, provoquant des scènes de panique dans la capitale, Dacca. Selon l'Institut américain de géophysique (USGS), le séisme s'est produit à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Katmandou. Les secousses ont duré entre 30 secondes et deux minutes à l'heure de midi. A Katmandou, des centaines d'immeubles ont été rasés. Le choc a provoqué l'effondrement de la tour historique de Dharhara, l'une des attractions touristiques majeures de la capitale. Des neuf étages de cette tour blanche surmontée d'un minaret de bronze, datant du XIXe siècle, ne restaient que des décombres.

Répliques

Une violente réplique de magnitude 6,7 a secoué dimanche le Népal, au lendemain d'un séisme dévastateur qui a fait plus de 2.000 morts dans le pays himalayen et chez ses voisins, a annoncé l'Institut américain de géophysique (USGS).Cette dernière secousse a frappé une zone située au nord-ouest de Katmandou, non loin de la frontière chinoise, a précisé l'USGS. Elle a été ressentie jusqu'au mont Everest, selon des alpinistes sur place.

Durant la nuit, les habitants ont été constamment réveillés dans la nuit par des répliques. "Nous n'avons pas dormi de la nuit. Et comment aurait-on pu ? Le sol n'a pas arrêté de trembler. Il nous reste à prier que cela cesse et que nous puissions rentrer chez nous", a raconté un jeune banquier, Nina Shrestha. Les hôpitaux de la ville étaient remplis de blessés, souffrant de multiples fractures des membres et autres traumatismes. "Je bosse depuis 05h30 du matin. Je suis terrifié moi aussi mais il faut bien faire ce que l'on peut pour aider les autres", explique ce cyclo-pousse qui a amené la veille quelque 35 victimes à l'hôpital.

Des zones difficiles d'accès

Le séisme a coupé des voies rapides dans la capitale et provoqué des dégâts à l'aéroport international de Katmandou, qui a été fermé "pour raisons de sécurité", selon son directeur, Birendra Prasad Shrestha. La Croix-Rouge a fait part de sa préoccupation quant au sort des villageois des zones rurales isolées proches de la zone de l'épicentre. Là aussi, les routes sont endommagées ou bloquées par les glissements de terrain, et le réseau téléphonique est en panne, selon un responsable régional de la Croix-Rouge, Jagan Chapagain. "Nous mobilisons toutes nos ressources pour les secours et pour aider les personnes déplacées", a assuré Rameshwor Dangal, qui dirige le bureau national de gestion des catastrophes naturelles, alors que de fortes pluies sont annoncées sur Katmandou, selon la météo. Les communications, l'électricité et l'eau courante ont été coupées, selon l'ONG Oxfam, qui "se prépare à apporter de l'eau potable et des denrées de première nécessité", selon la directrice de son bureau au Népal, Cecilia Keizer.

Avalanches sur le mont Everest

Sur le mont Everest, une avalanche du Mont Pumori a frappé le camp de base et en a enseveli une partie, selon un responsable de l'office du tourisme népalais, Gyanendra Kumar Shrestha. Parmi les 14 morts recensés dimanche, figurent "des grimpeurs étrangers" dans le camp de base où se trouvaient plus de 1.000 personnes, a-t-il précisé. En ce début de saison, des centaines d'alpinistes se trouvent au camp de base du toit du monde, situé à 5.500 mètres d'altitude. Les propositions d'aide ont commencé à affluer de l'étranger. L'Inde voisine a commencé à évacuer ses ressortissants à bord d'avions militaires.

L'aide

Une équipe B-Fast ("Belgian First Aid & Support Team") de 45 personnes partira dès dimanche de l'aéroport de Melsbroek pour se rendre au Népal, a confirmé dimanche le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders. Trois experts luxembourgeois, deux experts allemands ainsi que deux membres du centre de crise européen se joindront à l'équipe belge, a-t-il ajouté. Celle-ci sera composée notamment de membres de la défense et de la Protection civile ainsi que de médecins. "L'objectif de cette mission est d'apporter une aide immédiate, notamment en recherchant des survivants et en apportant des premiers soins. Une évaluation sera effectuée après 4 ou 5 jours sur place", a précisé M. Reynders. Le ministre a par ailleurs précisé qu'il ne savait pas encore s'il y avait des Belges parmi les victimes. "Nonante Belges sont sur place et nous n'avons pas encore pu établir le contact avec 26 d'entre-eux", a-t-il expliqué.

Des Luxembourgeois et des Allemands prendront le même avion qui décollera de Melsbroek pour aider les victimes du séisme. La Commission européenne, la France et l'Allemagne se sont déclarées prêtes à offrir leur assistance. La Norvège a promis 30 millions de couronnes (3,5 millions d'euros) pour l'aide humanitaire. Les Etats-Unis ont annoncé l'envoi d'une équipe de secours et le déblocage d'une première enveloppe d'un million de dollars, selon l'agence américaine d'aide USAID. La Chine a également dépêché dimanche une équipe de 62 secouristes, en majorité des soldats, accompagnés de chiens et de matériel médical, selon l'agence Chine Nouvelle. La directrice générale du Fonds monétaire international Christine Lagarde a indiqué qu'une équipe du FMI était prête à se rendre au Népal "dans les plus brefs délais afin d'aider le gouvernement à évaluer la situation macroéconomique et à déterminer les besoins financiers", en coordination avec la Banque mondiale et la Banque asiatique de développement (BAD) notamment.

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