Sandy : le marathon de New York, prévu dimanche, est annulé

03/11/12 à 09:15 - Mise à jour à 09:15

Source: Le Vif

Le maire de New York Michael Bloomberg a annoncé vendredi soir l'annulation du célèbre marathon de la ville, qui faisait l'objet d'une vive polémique, certains dénonçant un affront aux sinistrés de l'ouragan Sandy.

Sandy : le marathon de New York, prévu dimanche, est annulé

© Reuters

"Le marathon fait partie intégrante de la vie de New York depuis 40 ans. (...) Mais il est clair qu'il est devenu une source de controverses et de division", a souligné le maire dans un communiqué, moins de 48 heures avant le départ prévu de la course et quatre jours après Sandy.

"Nous ne voulons pas de nuages sur la course et ses participants et avons décidé de l'annuler", a ajouté M. Bloomberg, précisant qu'il ne "pouvait pas autoriser une controverse sur un événement sportif".

Quelque 47.000 coureurs, qui s'étaient souvent entraînés intensément depuis des mois, devaient en principe s'élancer dimanche du célèbre pont Verrazzano. Beaucoup ont été déçus, tout en comprenant les raisons de l'annulation.

"Je comprends la décision d'annuler, mais attendre aussi longtemps pour le faire est vraiment ridicule", a estimé Betty Camilo sur la page officielle du marathon.

"Pour tous les gens qui se sont déplacés, ça risque d'être une grosse déception", a expliqué Sophie, la trentaine, qui avait réussi à décrocher un dossard après trois tentatives d'inscription.

Mais "vis-à-vis des habitants de Staten Island, où était prévu le départ et qui sont encore en plein dans l'après-Sandy, ce n'était pas tenable. Et puis il y avait vraiment des gros points d'interrogation sur la logistique", ajoute-t-elle.

Vendredi soir, Mary Wittenberg, la présidente du comité d'organisation des New York Road Runners (NYRR) a exprimé "ses profonds regrets", se disant "désolée pour les coureurs venus du monde entier". Mais elle a souligné les circonstances particulières de cette annulation, la première de l'histoire de la course.

Ceux qui veulent courir pourront livrer de l'eau

"Il est clair aujourd'hui que la meilleure chose (à faire) pour New York et pour le marathon est malheureusement de passer à autre chose, ce n'est ni l'année ni le moment de le courir", a ajouté Mary Wittenberg.

Sandy a fait 41 morts à New York, créé des dégâts considérables dans certains secteurs côtiers, et privé d'électricité des centaines de milliers de New-Yorkais.

En début d'après-midi, M. Bloomberg avait pourtant vivement défendu sa décision initiale de maintenir le marathon, rappelant que son prédécesseur Rudy Giuliani avait fait le même choix après les attentats du 11 septembre 2001.

"Nous devons continuer (à avancer) et faire des choses, on peut pleurer et rire en même temps", avait insisté le maire, ajoutant que le marathon ne détournait pas les moyens mis en place pour aider les victimes de l'ouragan Sandy qui a frappé les Etats-Unis lundi soir.

Mais certains élus avaient dénoncé un affront aux personnes sinistrées, dont certaines luttent toujours au quotidien, privées d'électricité, de chauffage, et parfois d'eau.

La présidente du conseil municipal Christine Quinn, qui espère succéder à M. Bloomberg en 2013, avait notamment déclaré qu'elle "n'aurait pas pris une telle décision".

"Le marathon incarne l'esprit de la ville de New York, sa vitalité, sa ténacité, la détermination des New-Yorkais", avait fait valoir Mary Wittenberg.

Le marathon apporte environ 340 millions de dollars à la ville, avait souligné le NYRR, ajoutant qu'il donnerait également cette année au moins un million de dollars pour les sinistrés.

Pour beaucoup, cela n'en restait pas moins insupportable. "Ceux qui veulent courir, nous leur demandons de venir à Coney Island et de courir livrer de l'eau et de la nourriture en haut des immeubles résidentiels", s'était emporté le démocrate Domenic Recchia, conseiller municipal local.

"Où sont les priorités ?", rageait également le républicain Michael Grimm, élu de New York à la Chambre des représentants: "Des gens sont morts, des familles n'ont plus de logement, et la ville se soucie du marathon?".

La réaction de James Oddo, conseiller municipal représentant Staten Island, l'arrondissement le plus affecté par Sandy, avait été encore plus violente: "S'ils empruntent un seul membre du personnel de secours de Staten Island pour l'envoyer sur le marathon, je vais hurler", avait-il écrit sur Twitter.

Certains hôteliers avouaient aussi leur malaise. "Comment dire à quelqu'un qui n'a ni chauffage ni électricité qu'il doit libérer sa chambre pour quelqu'un qui vient courir le marathon ?", avait notamment déclaré l'un d'eux, Richard Nicotra, sur la chaîne de télévision locale New York 1.

Le Vif.be, avec Belga

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