Rome: les scandales pédophiles rattrapent les cardinaux électeurs

20/02/13 à 08:22 - Mise à jour à 08:22

Source: Le Vif

Les victimes d'abus sexuels commis par des prêtres placent peu d'espoir dans le prochain pape, alors qu'enfle la controverse sur un cardinal américain, accusé d'avoir couvert les agissements de dizaines de pédophiles, qui doit participer à l'élection du successeur de Benoît XVI.

Rome: les scandales pédophiles rattrapent les cardinaux électeurs

© Reuters

L'association américaine Catholics United a lancé une pétition pour empêcher l'ex-archevêque de Los Angeles (1985-2011) Roger Mahony, 76 ans, de se rendre au conclave.

Il y a un mois, le cardinal a été relevé de toutes ses fonctions "administratives et publiques" pour avoir couvert des prêtres, auteurs de dizaines d'abus pédophiles commis dans son diocèse dans les années 80.

Pour les associations de victimes, son comportement est l'exemple même de ce que Benoît XVI n'a pas réussi à remettre en ordre au sein de l'Église.

Les partisans de Benoît XVI regrettent qu'on le diabolise sur le thème de la pédophilie. Pour eux, il a été le premier pape à affronter réellement le problème, rencontrer les victimes, tenter d'énoncer des règles pour que ces abus ne se reproduisent plus.

"Sur le thème des abus sexuels, l'Église a vraiment changé d'attitude pendant son pontificat", assure Marco Scarpati, directeur pour l'Italie d'Ecpat, une organisation internationale contre la prostitution infantile et la pédopornographie.

En mai 2011, le Saint-Siège a demandé à toutes les conférences épiscopales de prendre des mesures anti-pédophilie. A ce jour, les trois-quarts ont répondu, a indiqué le nouveau promoteur de justice (procureur) du Vatican, le père américain Robert Oliver.

Mais selon les porte-voix des victimes, on est encore loin du compte.

"Nous ne sommes absolument pas optimistes", a estimé Sue Cox, membre de l'association britannique Survivors Europe, et elle-même victime d'un prêtre pédophile. "Ils voudraient que l'affaire soit close et essaieront d'étouffer le passé."

Ampleur du scandale Le scandale des prêtres pédophiles a éclaté avec une première série d'affaires il y a plus d'une dizaine d'années, touchant particulièrement les Etats-Unis. Il a rebondi en 2010 avec une vague de révélations en Irlande, en Australie, aux Etats-Unis, en Allemagne et en Belgique.

Le Vatican a indiqué récemment qu'il continuait de recevoir près de 600 plaintes chaque année, pour des cas de pédophilie datant surtout des années 60, 70 et 80.

Selon Sue Cox et d'autres militants, plusieurs des cardinaux qui participeront au conclave sont directement ou indirectement impliqués.

Outre Roger Mahony, ils citent le cardinal Justin Francis Rigali, 77 ans, retraité de l'archevêché de Philadelphie. Officiellement, il a quitté ses fonctions en raison de son âge mais, selon eux, son départ est lié à une série d'abus ayant impliqué 37 prêtres de l'archevêché.

Le cardinal belge, Godfried Danneels, 79 ans, a été mis en cause il y a trois ans après la saisie de documents informatiques à son domicile prouvant qu'il aurait aidé à cacher des centaines de cas de pédophilie.

Le cardinal irlandais Sean Brady, 73 ans, chef de l'Eglise irlandaise pendant 16 ans, avait présenté des excuses publiques en mai 2012 pour n'avoir pas référé à la police des exactions d'un prêtre pédophile de son diocèse commises dans les années 70.

Pour Robert Hoatson, chef du groupe américain Road to Recovery, éradiquer vraiment le fléau de la pédophilie "signifierait limoger tous les évêques qui ont couvert les abus".

Avec Belga

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