Rallier les étoiles en voilier sera-t-il bientôt possible ?

28/09/16 à 14:10 - Mise à jour à 14:22

Source: Le Vif/l'express

Breakthrough Starshot. Plus qu'un laborieux exercice de prononciation pour francophone unilingue, c'est l'intitulé d'un projet fou porté par l'astrophysicien Stephen Hawking et financé à hauteur de 100 millions de dollars par son mécène russe, Iouri Milner. Leur objectif ? Créer un escadron de minivaisseaux spatiaux, à voile et non habités, pour rallier en (à peine) vingt ans Alpha du Centaure, l'étoile la plus proche de la Terre.

Quand on dit " proche ", tout est relatif. L'étoile voisine directe de notre Soleil en est tout de même éloignée de 4,37 années- lumière. Quant aux voiliers interstellaires, truffés d'électronique miniaturisée, ils ne pèseront pas plus d'un gramme. A bord de cette sonde de la taille d'un timbre-poste, les passagers seront personæ non gratæ.
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