Qui livre des armes belges aux rebelles syriens ?

06/11/12 à 10:15 - Mise à jour à 10:15

Source: Le Vif

Des armes de la FN Herstal sont aux mains des rebelles en lutte contre le régime de Bachar al-Assad. L'Arabie saoudite et le Qatar, qui sont cités comme leurs fournisseurs, les ont-ils détournées de commandes belges ?

Qui livre des armes belges aux rebelles syriens ?

© Reuters

Sur le plan diplomatique, la Belgique est le fer de lance de la lutte contre la prolifération des armes légères et de petit calibre. Dans les faits, des armes de fabrication belge continuent d'apparaître là où ces dernières ne devraient pas être. Après la Libye (voir Le Vif/L'Express du 9 mars 2012), Le Vif/L'Express poursuit son enquête en Syrie, où elles font désormais partie de l'arsenal des rebelles qui se battent depuis plus d'un an et demi contre le régime de Bachar al-Assad.

Passé la frontière turque, il ne faut pas pénétrer bien loin en territoire syrien pour apercevoir des armes belges. Au check-point de Bab al-Hawa, tenu par les insurgés de la brigade Farouk al-Shamal, un homme armé d'un FAL (Fusil automatique léger) fabriqué à Herstal arrête les voitures et inspecte les pièces d'identité. Un peu plus au nord, dans le village d'Atmeh, un jeune déserteur membre du groupe insurgé Alkhal Zaza montre un arsenal bien pauvre, fait de quatre fusils FAL à 2 000 dollars la pièce. Cette arme, considérée par de nombreux experts comme le pendant occidental de la kalachnikov soviétique, a été mise au point par la Fabrique nationale de Herstal après la Seconde Guerre mondiale. Produit de manière industrielle en Belgique dès 1953, le FAL a été adopté par de nombreuses armées et fabriqué sous licence par certains pays. Cependant, les fusils présentés au Vif/L'Express à Atmeh et dans le Jebel al-Zawiya, 70 km plus au sud, ont tous été fabriqués à Herstal. Les particularités observées sur ces armes et leurs numéros de série indiquent que ces dernières ont été exportées après 1978, et probablement vers la fin de la production du FAL, dans les années 1980.

Bien que la littérature en la matière indique que la Syrie l'aurait adopté en 1956, les déserteurs rencontrés sur place sont formels : l'armée syrienne n'est pas en possession du fusil belge. Cette information est corroborée par une observation attentive de nombreuses images et vidéos circulant sur Internet et montrant les soldats de Bachar al-Assad en action. En outre, les archives du Service public fédéral Economie - l'autorité compétente en matière d'octroi de licences d'exportation d'armes avant la régionalisation de 2003 - auxquelles Le Vif/L'Express a pu avoir accès, ne portent pas la moindre trace d'exportation de fusils FAL vers la Syrie.
Le 27 février 2012, le cheikh Hamad bin Jassim al-Thani, le Premier ministre du Qatar, se déclarait favorable à une aide en armes aux rebelles syriens. La même position fut adoptée par l'Arabie saoudite dont le ministre des Affaires étrangères, le prince Saud al-Faisal, déclara qu'une aide humanitaire n'était "pas suffisante" et qu'armer les insurgés était "une excellente idée".

D'après une documentation attentive du conflit, il semblerait que la présence en Syrie de FAL de fabrication belge se soit intensifiée à partir du mois de mai 2012. Le 6 août, Bassma Kodmani, responsable des relations extérieures du Conseil national syrien (CNS), principale composante de l'opposition syrienne, affirmait sur Europe 1 que les rebelles étaient fournis en armes "légères et conventionnelles" par "certains pays". A la question "Qui fournit aujourd'hui ?", Mme Kodmani répondit : "C'est le Qatar, l'Arabie saoudite, c'est peut-être un peu la Libye avec ce qui lui reste de sa propre bataille."

Ces déclarations sont confirmées par les combattants syriens interviewés dans le gouvernorat d'Idlib par Le Vif/L'Express. S'exprimant sous condition d'anonymat, un intermédiaire travaillant pour plusieurs groupes insurgés actifs dans le nord de la Syrie affirme que des fusils FAL de fabrication belge lui ont été livrés par le Qatar dès le début du mois de mai 2012. Cependant, en réponse à plusieurs questions parlementaires écrites déposées par la sénatrice Open VLD Nele Lijnen, en août, le ministre des Affaires étrangères Didier Reynders (MR) indiquait ne disposer "d'aucune information liant le Qatar [aux armes belges présentes en Syrie] ni aucune information pouvant laisser supposer que le Qatar ni aucun autre pays client de la FN aient contrevenu à ses obligations en matière de non-réexportation d'armes".

Deux poids, deux mesures

Au mois de juin dernier, le gouvernement wallon adoptait un nouveau décret portant sur l'importation, l'exportation et le transit d'armes, de munitions et d'équipement militaire. Ce décret donne une force juridique à la Position commune européenne de 2008 qui définit un cadre pour l'exportation d'armes. Parmi les points adoptés dans le décret wallon, l'article 7 de la Position commune indique qu'avant d'octroyer une licence d'exportation, un pays membre de l'UE doit estimer "l'existence d'un risque que l'équipement soit détourné dans le pays acheteur ou réexporté sous des conditions non désirées".

D'après l'enquête menée par Le Vif/L'Express, un ou plusieurs pays ayant acheté par le passé des armes wallonnes violent actuellement la clause de non- réexportation accompagnant le certificat d'utilisateur final, présentant ainsi des risques réels de détournement futurs qui mèneraient à la suspension de l'octroi de nouvelles licences d'exportation. De quels pays s'agit-il ? Seule une procédure de traçage permettrait de le savoir, et d'ainsi pouvoir faire respecter la loi. C'est une commission d'avis qui est chargée d'évaluer les risques de détournement. Les critères sur lesquels se base l'estimation des risques ne sont pas définis par la réglementation, et le spectre des interprétations est vaste. Ces critères sont confidentiels et même les députés chargés de contrôler a posteriori l'octroi de licences d'exportation d'armes n'en ont pas connaissance.

La décision d'octroyer ou non une licence est la responsabilité du ministre-président wallon seul. Le 6 octobre, le cabinet de Rudy Demotte (PS) déclarait ne disposer "d'aucune source officielle indiquant que des armes wallonnes à destination de l'Arabie saoudite ou du Qatar auraient été détournées au profit des rebelles syriens". En toute logique, respectant la réglementation européenne et son propre décret en matière d'exportation d'équipement militaire, la Région wallonne devrait enquêter pour identifier le ou les pays contrevenants. Ayant à sa disposition plusieurs numéros de série collectés sur place, il suffirait à l'autorité compétente de lancer une procédure de traçage, d'en publier les résultats et de prendre les mesures qui s'imposent. Une telle procédure aura-t-elle lieu ? Le cabinet Demotte n'a pas souhaité répondre à cette question. Inquiet de l'hémorragie d'armes belges dans les récents conflits en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, Luc Tiberghien (Ecolo), député wallon et membre de la commission de contrôle des licences d'armes, a demandé, dans une question écrite adressée à Rudy Demotte, la publication de tous les numéros de série associés au FAL belges vendus de par le monde.

La Belgique ne manque pas de monter au front diplomatique lorsqu'il s'agit de lutter contre la prolifération des armes légères et de petit calibre, responsables selon certaines estimations de 60 à 90 % des décès en zone de conflit. "En constante consultation avec les entités régionales, il y a un désir politique et un engagement très fort, à tous les niveaux, dans la lutte contre la prolifération et les détournements d'armes", explique Werner Bauwens, envoyé spécial du ministère des Affaires étrangères pour le désarmement et la non-prolifération. Lors de la Conférence des Nations unies pour un traité sur le commerce des armes en juillet 2012, la Belgique a voulu un critère très strict sur le non-détournement des armes. "Nous le défendons comme l'un des critères fondamentaux du traité", explique Werner Bauwens. Malgré la "vigilance" avec laquelle Rudy Demotte estime suivre l'évolution du dossier, la gestion wallonne de la question sape en quelque sorte les efforts internationaux de la Belgique dans la lutte contre la prolifération des armes légères.

"Il ne faut pas oublier que la FN Herstal est une entreprise appartenant totalement à la Région wallonne, c'est une entreprise 100 % publique", précise Luc Tiberghien. "Cela nous oblige à une éthique et à une transparence."

DAMIEN SPLEETERS

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