Quatre alpinistes périssent sur l'Everest

21/05/12 à 10:58 - Mise à jour à 10:58

Source: Le Vif

Quatre alpinistes sont morts sur le mont Everest, la plus haute montagne du monde, ont annoncé lundi les autorités népalaises. Un guide népalais est également porté disparu.

Quatre alpinistes périssent sur l'Everest

© Reuters

Quatre alpinistes ont trouvé la mort ce week-end en redescendant du sommet de l'Everest, dans l'Himalaya. Il s'agit d'un chirurgien allemand de 61 ans, Eberhard Schaaf, qui participait à une expédition de nettoyage sur le sommet Sud du toit du monde, d'une Canadienne d'origine népalaise, un Sud-Coréen et un Chinois de 55 ans, qui étaient portés disparus depuis samedi. Ces décès portent à six le nombre de morts sur la plus haute montagne du monde depuis le début de la saison. Un guide népalais est également porté disparu.

"La plupart de ces morts sont dues au mal des montagnes", a déclaré Ang Tshering Sherpa de l'agence touristique Asian Trekking Adventure. "Les alpinistes consacrent leur énergie à la montée et sont épuisés à la descente".

Le Sud-Coréen Song Won-Bin, qui avait disparu depuis samedi, est décédé à l'endroit baptisé "le balcon", tout près du sommet, qui culmine à 8848 mètres, a ajouté Sherpa. Song s'est évanoui à cause du mal des montagnes et a basculé dans le vide, rapporte l'agence sud-coréen Yonhap qui cite un diplomate de l'ambassade sud-coréenne à Katmandou. Le Sud-Coréen faisait partie d'un groupe d'anciens camarades de lycée, venus au Népal pour conquérir l'Everest. Un responsable du ministère du Tourisme, Tilak Pandey, a indiqué qu'une femme canadienne, Shriya Shah, était elle aussi morte dimanche. Elle était née à Katmandou, avait grandi à Bombay (Inde) et vivait à Toronto (Canada), selon son site Internet. Un autre responsable de ce ministère, Deependra Paudel, a dit qu'un alpiniste chinois de 55 ans, Ha Wenyi, avait également été retrouvé mort à 8600 mètres d'altitude.

Une zone de mort" au-dessus de 8000 mètres

Deux sherpas népalais sont morts sur l'Everest en avril. Des guides de montagne travaillant dans l'agence de Ang Tshering Sherpa lui ont dit avoir trouvé un autre corps, sur la face nord de l'Everest, mais cette information n'a pas été confirmée.

La "zone de mort" de l'Everest, la partie de la montagne au-dessus de 8000 mètres, est appelée ainsi parce qu'il est presque impossible de survivre plus de 48 heures au froid intense et au manque d'oxygène. Les conditions ont été particulièrement difficiles cette année, a déclaré un responsable du gouvernement népalais, Gyanendra Shrestha, avec des vents forts et de grosses chutes de neige qui ont retardé la mise en place de pont franchissant des précipices. "La première expédition n'a atteint le sommet que le 18 mai au lieu du 5 mai l'année dernière", a-t-il dit. "Il y avait tellement de monde cherchant à atteindre le sommet qu'il y avait des embouteillages. La prochaine fenêtre de temps favorable est entre le 24 et le 26 mai. Dès le 28 mai, la neige commencera à fondre et il ne pourra plus y avoir d'expédition", a-t-il indiqué. Depuis 1953, date à laquelle le sommet a été conquis pour la première fois par Sir Edmund Hillary et Sherpa Tenzing Norgay, près de 4000 personnes leur ont emboîté le pas. Plus de 200 personnes y ont trouvé la mort.

LeVif.be avec Belga

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