Premier accrochage au sol entre un pays de la coalition et l'Etat islamique

19/01/15 à 22:04 - Mise à jour à 22:03

Source: Belga

Les forces spéciales canadiennes ont combattu des membres du groupe Etat islamique (EI) alors qu'elles effectuaient des repérages sur le front aux côtés de l'armée irakienne, a annoncé lundi l'état-major canadien.

Premier accrochage au sol entre un pays de la coalition et l'Etat islamique

Capture d'écran d'une vidéo de propagande de l'état islamique. © Belga

Cet accrochage au sol, survenu ces derniers jours, est le premier engagement officiel au sol d'un pays de la coalition internationale menée par les Etats-Unis contre l'organisation de l'EI. Le Canada a déployé des avions de chasse et des forces spéciales en Irak, tout en insistant sur le fait que ces soldats servaient à la formation des troupes de Bagdad et des milices kurdes.

Le gouvernement canadien a plaidé le droit à "l'auto-défense" pour expliquer cet accrochage. "Le fait que nous ayons eu un échange de coups de feu avec l'EI ne signifie pas que cela soit devenu une mission de combat", a déclaré à la presse le général Michael Rouleau, commandant des forces d'opérations spéciales du Canada.

"Je ne considère pas cela comme une escalade", a souligné Jonathan Vance, commandant interarmées du Canada.

Le général Rouleau a expliqué que l'incident, "une première", a eu lieu au cours des derniers sept jours alors que des forces spéciales finalisaient la planification d'un bombardement de la coalition avec de haut-gradés de l'armée irakienne, à plusieurs kilomètres de la ligne de front, dans le nord du pays.

"Lorsqu'ils ont avancé pour confirmer les plans et visualiser ce dont ils avaient discuté sur une carte, ils ont immédiatement essuyé des tirs de mortier et le feu de mitrailleuses", a raconté le chef des forces spéciales.

Les tireurs d'élites canadiens ont été autorisés à répliquer par leur commandement. "Ils ont neutralisé les deux menaces", a ajouté Michael Rouleau sans donner plus de détail. Aucun Canadien n'a été blessé dans cet accrochage.

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