Pour ne pas heurter la Chine, l'Afrique du Sud refuse d'accueillir le dalaï lama

04/09/14 à 18:22 - Mise à jour à 18:22

Indésirable en Afrique du Sud, le dalaï-lama renonce à un sommet des NobelLe dalaï-lama a renoncé à se rendre en Afrique du Sud à un sommet des prix Nobel de la paix au Cap en octobre, a annoncé jeudi Pretoria qui s'apprêtait à lui refuser son visa pour ne pas indisposer la Chine.

Pour ne pas heurter la Chine, l'Afrique du Sud refuse d'accueillir le dalaï lama

© REUTERS

"Le ministère des Affaires étrangères a reçu une confirmation écrite de sa Sainteté le dalaï-lama en Inde indiquant qu'il avait annulé sa visite prévue en Afrique du Sud. Après cette annulation, le ministère considère que l'affaire est close", souligne un communiqué, alors que la chef de la diplomatie sud-africaine, Mme Maite Nkoana-Mashabane, est justement cette semaine en Chine jusqu'à dimanche. Une porte-parole du dalaï-lama avait auparavant affirmé avoir été informée par téléphone, par le gouvernement sud-africain, que le pays "ne serait pas en mesure d'accorder ce visa parce que cela perturberait les relations entre la Chine et l'Afrique du Sud". Le ministère avait répondu que la demande de visa du leader tibétain serait traitée "conformément à la procédure normale".

C'est la troisième fois que le dalaï-lama est traité en indésirable depuis 2009 et l'accession au pouvoir du président Jacob Zuma. En 2011, le dalaï-lama avait été empêché de participer aux festivités du 80e anniversaire de Desmond Tutu. A l'époque, les autorités sud-africaines avaient simplement omis de répondre à la demande de visa, empêchant de facto la visite du dalaï-lama à son ami Tutu, ex-archevêque anglican du Cap.Très en colère, Desmond Tutu avait accusé le gouvernement d'être "pire que celui de l'apartheid". A l'issue d'une action en justice intentée par l'opposition, la Cour suprême sud-africaine avait déclaré "illégal" le refus d'accorder un visa au religieux tibétain. A l'époque, le pouvoir s'était justifié en arguant de l'intérêt national.

La Chine, présente presque partout en Afrique, est le plus important partenaire commercial de l'Afrique du Sud --derrière l'Union européenne-- avec des échanges qui s'élevaient à plus de 21 milliards de dollars en 2012.L'Afrique du Sud fait en outre partie avec la Chine du groupe des Brics (Brésil, Russie, Inde, Chine, Afrique du Sud), les pays émergents les plus influents. Sous la présidence de Nelson Mandela, le dalaï-lama avait pu lui rendre visite au Cap en août 1996, et les deux hommes s'étaient également rencontrés une autre et dernière fois en 2004 à Johannesburg.

Le leader spirituel tibétain, prix Nobel de la paix 1989, est considéré par les dirigeants chinois comme un dangereux séparatiste. Pékin fait pression sur tous les pays du monde pour qu'ils n'accueillent pas sur leur sol le chef spirituel bouddhiste, âgé de 79 ans.

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