Pays-Bas: 20 milliards pour lutter contre la montée des eaux

16/09/14 à 20:36 - Mise à jour à 20:36

Les Pays-Bas, dont deux tiers du territoire est situé sous le niveau de la mer, vont investir 20 milliards d'euros afin de lutter contre la montée des eaux et les inondations qui pourraient en résulter, a indiqué mardi le gouvernement.

Pays-Bas: 20 milliards pour lutter contre la montée des eaux

Des canaux près d'Alkmaar. © Belga

"Aujourd'hui commence un nouveau chapitre de notre relation centenaire avec l'eau", a affirmé la ministre de l'Infrastructure et de l'Environnement, Mélanie Schultz, alors que le gouvernement expose son budget pour l'année. Le pays, réputé dans le monde entier pour son expertise, va investir 20 milliards d'euros sur trente ans.

Après les inondations de 1953, qui avaient traumatisé le pays avec 1.835 morts et 72.000 sans-abris, un premier "plan Delta" avait été mis en place pour mieux protéger le pays des inondations.

Malgré les améliorations successives, ce système de défense a besoin d'être rénové. Selon un récent rapport du bureau du plan pour l'environnement, 35% (1.302 kilomètres) des barrages primaires, dont des digues, ne satisfont pas aux normes actuelles.

Pour Mme Schultz, il était temps d'agir car "plus de personnes vivent désormais dans les régions sous le niveau de la mer, nos activités économiques sont plus importantes et à cause du changement climatique, il y a plus d'eau dans nos rivières".

Les territoires réclamés à la mer abritent près de la moitié des habitants du pays et représentent 65% du PIB.

Le nouveau plan Delta 2015 liste les mesures nécessaires, jusqu'en 2050, pour soutenir ce système de défense en renforçant notamment environ 200 digues. Une amélioration des réserves d'eau douce est également au programme, tout comme un élargissement du Rhin et de la Meuse.

Le pays compte 17.500 kilomètres de digues érigées le long de son littoral et de ses cours d'eau.

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