Obama appelle au calme après l'acquittement de Zimmerman

15/07/13 à 06:43 - Mise à jour à 06:43

Source: Le Vif

Le président américain Barack Obama a appelé au calme dimanche, après l'acquittement de George Zimmerman pour le meurtre d'un jeune noir en Floride, qui a provoqué une vague de protestations dans le pays.

Obama appelle au calme après l'acquittement de Zimmerman

© Reuters

"Je sais que cette affaire a suscité des passions intenses. Au lendemain du verdict, je sais que ces passions pourraient s'intensifier. Mais nous sommes un Etat de droit, et un jury a parlé", a déclaré Barack Obama dans un communiqué, au lendemain du verdict rendu samedi soir par un tribunal de Floride (sud-est).

"Je demande maintenant à tous les Américains de respecter les appels à la réflexion dans le calme lancés par deux parents qui ont perdu leur jeune fils", a-t-il ajouté.

Le département de la Justice a rappelé de son côté dimanche, dans un communiqué repris par plusieurs médias, qu'une enquête fédérale était ouverte depuis l'an dernier sur l'affaire. "Des procureurs fédéraux expérimentés détermineront si les preuves révèlent une violation des lois fédérales pénales sur les droits civiques, passible de poursuites", indique le texte.

Trayvon Martin, 17 ans, a été tué en février 2012 par George Zimmerman, 29 ans, qui a été innocenté du meurtre par un jury de six femmes à Sanford. La défense de l'accusé avait plaidé pour la légitime défense. L'affaire a suscité une émotion considérable aux Etats-Unis, les associations de défense des droits civiques estimant que l'adolescent a été victime d'un délit de faciès.

Un mois après le meurtre du jeune homme, en mars 2012, Barack Obama était sorti de sa réserve en déclarant: "si j'avais un fils, il ressemblerait à Trayvon".

Dimanche il a qualifié la mort de Trayvon Martin de "tragédie, non seulement pour sa famille, non seulement pour une communauté, mais pour l'Amérique", mais il a demandé aux Américains d'"élargir le cercle de la compassion et de la compréhension".

Alors qu'une loi de 2005 en Floride permet à quiconque de se défendre en cas de menace, y compris avec une arme, M. Obama a appelé les Américains à se "demander si nous faisons tout ce qui est possible pour freiner la vague de violence par armes à feu, qui prennent trop de vies chaque jour dans ce pays".

Ce type de loi "encourage les affrontements meurtriers en permettant aux gens de tirer d'abord et de dire 'homicide excusable' ensuite", a déploré dans un communiqué le maire New York, Michael Bloomberg, notoire partisan d'un renforcement des lois contre les armes à feu.

Plusieurs manifestations étaient organisées dimanche dans le pays, dont à New York, où des centaines de personnes ont manifesté dans l'après-midi sans incident.

Dès l'annonce du verdict samedi soir, des marches spontanées avaient aussi eu lieu à San Francisco (ouest), Chicago (nord), la capitale Washington (est), Atlanta (sud-est) et Philadelphie (est).

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