Nouvelle avarie à la centrale de Fukushima

05/04/13 à 08:42 - Mise à jour à 08:42

Source: Le Vif

Le système de refroidissement du combustible nucléaire usé stocké dans la piscine du réacteur numéro 3 de la centrale ravagée de Fukushima s'est brutalement arrêté pour une raison inconnue, a indiqué vendredi la compagnie exploitante, Tokyo Electric Power (Tepco).

Nouvelle avarie à la centrale de Fukushima

© Reuters

Une alarme a retenti à 14H27 (07H27 heure belge) et les techniciens ont constaté que le dispositif était stoppé. Ils tentent actuellement de comprendre la cause de cet incident, a précisé un porte-parole du groupe.

La compagnie espère remettre le système en service dans la journée.

Dans l'immédiat, la situation n'est pas jugée alarmante, la température de l'eau de la piscine étant de 15,1° Celsius, selon un communiqué du groupe.

Toutefois, ce nouvel incident souligne la vulnérabilité des installations.

La piscine du réacteur 3, totalement saccagé par une explosion d'hydrogène, contient un peu plus de 500 assemblages de combustible usé.

Ce nouvel incident est le deuxième gros problème de refroidissement survenu en moins d'un mois à Fukushima.

Le 19 mars, les systèmes de refroidissement des piscines 1, 3 et 4 ainsi que d'un bassin commun s'étaient arrêtés à cause d'une panne de courant dont on apprit ultérieurement qu'elle avait été provoquée par un court-circuit provoqué par un rat.

La compagnie Tepco avait alors été fortement critiquée pour avoir mis trois heures avant de faire état de cette grave avarie.

Beaucoup des moyens techniques provisoires mis en place sur le site pour éviter le pire sont encore en service et sont de fait très vulnérables.

La situation de la centrale de Fukushima est considérée comme stabilisée depuis décembre 2011, mais le site reste très fragile, notamment en cas de nouveau séisme et tsunami comme ceux qui ont mis en péril ce complexe atomique le 11 mars 2011.

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