Nouveau naufrage d'immigrés au large de Lampedusa

11/10/13 à 20:49 - Mise à jour à 20:49

Source: Le Vif

Les secours s'activaient vendredi soir pour tenter de sauver de la mort en mer quelque 250 immigrés dont l'embarcation a chaviré entre Malte et la Sicile, une semaine après le drame de Lampedusa.

Nouveau naufrage d'immigrés au large de Lampedusa

© Reuters

"Nous avons envoyé nos bateaux de secours et des hélicoptères sur le site à quelque 70 milles (environ 130 kilomètres) au nord de Malte. Nous avons des informations selon lesquelles le bateau aurait coulé et des migrants seraient à la mer", a déclaré un responsable de la marine militaire maltaise. "L'opération est en cours. Les conditions maritimes sont difficiles, avec un vent fort".
Selon les médias italiens, une douzaine de corps auraient été aperçus aux abords de l'embarcation. Cette information n'a pas été confirmée officiellement, ni du côté italien, ni du côté maltais. En revanche, selon l'agence de presse italienne Ansa, 150 rescapés ont pu être recueillis sur un navire maltais et 50 autres sur un bateau de la marine militaire italienne, le Libra.

Ce sont les immigrés qui ont donné eux-mêmes l'alarme grâce à un téléphone satellitaire, alors que le navire se trouvait dans les eaux territoriales maltaises entre Malte et Lampedusa, non loin des eaux territoriales libyennes. Le bateau a été déstabilisé et s'est renversé lorsque les immigrants se sont agités pour attirer l'attention d'un avion de la marine militaire qui le survolait, selon la Marine militaire italienne citée par l'Ansa. La marine maltaise a dépêché des navires de secours et des hélicoptères, et ont dérouté sur les lieux de l'accident plusieurs navires commerciaux en transit dans la zone.

De leur côté, les autorités italiennes ont envoyé deux navires militaires, le Libra et le Respiro, ainsi que des hélicoptères qui ont pu envoyer des chaloupes de sauvetage gonflables. "Il s'agit d'un naufrage dans les eaux territoriales maltaises. Nous apportons notre aide aux autorités de Malte", a déclaré un commandant des garde-côtes italiens. Cet accident, survenu vers 17H15 locales (15H15 GMT), est arrivé une semaine après le naufrage d'un bateau de pêche au large de l'île de Lampedusa, le 3 octobre, qui a coûté la vie à plus de 300 immigrés.

A ce jour, 328 corps ont été retrouvés à l'intérieur et aux abords de l'épave. Le navire transportait plus de 500 réfugiés, en majorité érythréens, et seuls 155 des occupants du bateau ont survécu au drame. Selon le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR), "entre 50 et 70 corps se trouveraient encore en mer", autour de l'île de Lampedusa. L'Italie a fait face ces derniers mois à un afflux croissant d'immigrés clandestins, venus de Syrie ou de la Corne de l'Afrique. Dans la nuit de jeudi à vendredi, pas moins de 500 migrants ont été secourus au cours de plusieurs opérations distinctes dans le canal de Sicile. Selon le site Fortress Europe, 6.825 clandestins sont morts noyés dans les eaux de Lampedusa depuis 1994, dont 2.352 dans la seule année 2011, le plus souvent dans l'indifférence générale.

Au large de la ville égyptienne d'Alexandrie, au moins 12 migrants clandestins se sont noyés vendredi quand leur bateau a chaviré, tandis que 116 autres ont pu être secourus, a annoncé un responsable égyptien de la sécurité.


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