Naufrage du Ferry aux Philippines : les secours s'en remettent au "miracle"

18/08/13 à 11:03 - Mise à jour à 11:03

Source: Le Vif

Aux Philippes, les secouristes s'activent pour retrouver des survivants après le naufrage du ferry. Mais leurs chances s'ammenuisent les heures passant, alors que 85 personnes restent disparues.

Naufrage du Ferry aux Philippines : les secours s'en remettent au "miracle"

© Reuters

Le compte à rebours est lancé aux Philippines pour retrouver des survivants après le naufrage du Ferry. Les secours poursuivaient leurs opérations dimanche matin dans une mer agitée pour retrouver les 85 personnes portées disparues, estimant qu'un miracle était toujours possible. Le dernier bilan fait état de 34 morts. Le ferry St Thomas Aquinas, qui transportait 830 passagers et membres d'équipage, a coulé dans la nuit de vendredi à samedi dans le port de Cebu, après une collision avec un cargo.

Le nombre des disparus a été revu en nette baisse dimanche matin, de 170 à 85, après un décompte plus exact des personnes secourues vendredi soir et samedi. Aucun survivant n'a été retrouvé dimanche. Les secours, interrompus samedi après-midi en raison d'une tempête, ont repris dimanche à l'aube, malgré des vents violents et une mer agitée.

"On peut survivre jusqu'à 72 heures dans ces conditions" Ces conditions météorologiques ont empêché les plongeurs d'atteindre la coque du bateau, où plusieurs des personnes disparues pourraient se trouver, a indiqué un porte-parole de la Marine, Gregory Fabic. "Il est possible qu'il y ait des survivants dans des poches d'air, dans les cabines", a déclaré le porte-parole, ajoutant qu'on pouvait survivre jusqu'à 72 heures dans de telles conditions. "On peut encore espérer qu'il y a des survivants". "Nous gardons l'espoir mais nous devons aussi regarder la réalité en face et savoir que les chances de survie sont minces", a déclaré à la presse Neil Sanchez, chef du Bureau de gestion des catastrophes pour la province, depuis la salle de commande des secours dans le port de Cebu.

La collision a eu lieu par mer calme, de nuit, à une distance de deux à trois kilomètres du port de Cebu, deuxième ville des Philippines. Le ferry, qui transportait également des véhicules, a coulé en quelques minutes. Le cargo, le Sulpicio Express 7, est lui resté à flots. L'Autorité maritime du pays a indiqué que les deux navires avaient passé avec succès les contrôles de sécurité, laissant entendre qu'une erreur humaine était la cause de l'accident.

Les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel des Philippines, qui compte plus de 7.100 îles, et sont le moyen de transport privilégié par les millions de personnes trop pauvres pour voyager par avion. Mais les accidents maritimes sont fréquents, le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés.

C'est aux Philippines qu'a eu lieu la plus grave catastrophe maritime jamais survenue en temps de paix, au large de Manille en décembre 1987: un ferry chargé de passagers était entré en collision avec un petit pétrolier. Plus de 4.300 personnes avaient alors péri.

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