Naufrage bateau migrants: près de 400 survivants attendus à Palerme

06/08/15 à 09:22 - Mise à jour à 09:22

Source: Belga

Quelque 367 survivants du naufrage d'un bateau de pêche surchargé mercredi au large des côtes libyennes, dans lequel plus de 200 migrants ont disparu, sont attendus jeudi en début d'après-midi à Palerme, dans le nord-ouest de la Sicile.

Naufrage bateau migrants: près de 400 survivants attendus à Palerme

© Reuters

Le navire militaire irlandais "Niamh" a récupéré la quasi-totalité des survivants (342 hommes, 12 femmes et 13 enfants) ainsi que les 25 corps repêchés après le drame, et faisait route jeudi vers la Sicile, selon les autorités irlandaises qui parlent d'une arrivée vers 13H00 (11H00 GMT).

Dans la soirée, six autres rescapés ayant besoin de soins médicaux urgents, dont un bébé d'un an fiévreux et un Bangladais avec une jambe cassée, avaient été transportés par hélicoptère à Lampedusa, l'île italienne la plus proche des côtes africaines, selon un porte-parole du Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR).

Mercredi matin, des migrants avaient lancé un appel au secours: leur bateau de pêche parti de Libye avec plus de 600 personnes à bord prenait l'eau, la salle des machines était inondée et l'embarcation était bloquée, à 15 milles au nord de la ville libyenne de Zouara, non loin de la frontière tunisienne. Mobilisé par les gardes-côtes italiens, qui coordonnent les secours aux migrants au sud de l'Italie, le "Niamh" est arrivé vers 12H50 (10H50 GMT) et a mis à l'eau deux canots pour s'approcher du bateau surchargé, qui s'est alors retourné, probablement sous l'effet d'un mouvement de foule. Arrivé peu après, l'équipe du "Dignity 1" de Médecins sans frontières (MSF) a évoqué "une vision horrible, des gens s'agrippant désespérément à des gilets de sauvetage, à des bateaux, à tout ce qu'ils pouvaient trouver pour lutter pour leur vie, au milieu de personnes en train de couler et de ceux qui étaient déjà morts", selon un communiqué de MSF. Une vaste opération de secours, impliquant sept navires, des hélicoptères et un drone, a permis de secourir près de 400 personnes, mais selon les témoignages et les estimations, il y avait jusqu'à 700 personnes à bord. Selon l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), la barre des 2.000 morts et disparus en Méditerranée cette année avait été franchie pendant le week-end, alors que celle des 200.000 arrivées par la mer, en Italie et en Grèce, devait être atteinte dans les prochains jours.

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