Moscou : colère de deux athlètes russes face aux interprétations de leur baiser

20/08/13 à 17:30 - Mise à jour à 17:30

Source: Le Vif

Deux athlètes russes médaillées d'or aux Mondiaux d'athlétisme de Moscou se sont insurgées mardi contre l'interprétation de leur baiser sur le podium par certains médias, qui y ont vu un signe de protestation contre une loi russe sur l'homosexualité.

Moscou : colère de deux athlètes russes face aux interprétations de leur baiser

© Reuters

Kseniya Ryzhova et Yulia Gushchina ont fêté leur victoire samedi dans le relais 4x400m dames des championnats du monde en échangeant sur le podium du stade Luzhniki un baiser sur la bouche très remarqué, en pleine controverse sur une loi russe interdisant la "propagande" homosexuelle devant les mineurs, désormais passible d'amende et de prison.

Des militants et des médias ont interprété ce baiser, dont l'image a fait le tour du monde, comme un geste de soutien à la communauté homosexuelle face à la loi promulguée en juin par le président russe Vladimir Poutine et très critiquée par des défenseurs des droits de l'Homme.

Kseniya Ryzhova a insisté mardi sur le fait qu'elle était mariée et que ce baiser était une simple manifestation de joie. "Hier, j'ai reçu 20 appels téléphoniques de différents organes de presse qui, plutôt que de me féliciter, ont préféré m'insulter avec ces questions", a déclaré Ryzhova, citée par l'agence Itar-Tass.

"Yulia et moi sommes toutes les deux mariées et nous n'avons aucune autre relation. Nous nous entraînons ensemble depuis huit ans et nous sommes devenues de très bonnes amies", a-t-elle expliqué. "Vous ne pouvez pas imaginer ce que signifie pour nous la victoire au bout de huit ans! C'était un déluge d'émotions. Et si à ce moment précis nos lèvres se sont touchées... Je ne sais pas comment certains en sont arrivés à imaginer ça", a encore dit Ryzhova, suggérant que cette interprétation était le fruit d'une "imagination maladive".

Gushchina, elle, n'en "croyait pas ses yeux" quand Ryzhova lui a envoyé un lien contenant cette photo et les insinuations de médias. "Tout le monde se félicite sur le podium, je ne sais pas pourquoi l'attention s'est focalisée sur nous, alors qu'à côté de nous les Américaines se sont aussi embrassées", a-t-elle dit.

La controverse sur la loi homophobe a été alimentée par les propos de la tsarine de la perche russe, Yelena Isinbayeva: en Russie "nous nous considérons comme des gens normaux où des garçons sont avec des filles, et des filles avec des garçons", avait-elle notamment déclaré pendant les Mondiaux (10-18 août). Après les vives critiques suscitées par ces déclarations, Isinbayeva avait indiqué avoir été "mal comprise".

Le président de la Fédération russe d'athlétisme, Valentin Balakhnichev, l'un des rares responsables russes à avoir critiqué Isinbayeva pour ses propos "anti-gay", a appelé mardi à mettre fin à ce "remue-ménage".

Furieux, l'entraîneur de l'équipe de Russie d'athlétisme, Valentin Maslakov, a estimé dans une interview au quotidien Sovietsky Sport mardi que la controverse autour des propos d'Isinbayeva était un "délire" occidental.

"C'est tout simplement une nouvelle tentative de déverser de la boue sur la Russie avant les Jeux olympiques de Sotchi (dans le sud de la Russie, en février 2014, NDLR). Les Européens et les Américains aiment ça. C'est comme s'ils nous voyaient encore nous promener dans les rues en peau de renne avec des ours en laisse", a-t-il lancé.

L'Église orthodoxe russe a elle aussi pris la défense de Yelena Isinbayeva en accusant les médias occidentaux "de ne plus tolérer la liberté d'expression".

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