Les États-Unis ouvrent une enquête après la mort du lion Cecil

30/07/15 à 21:47 - Mise à jour à 21:47

Source: Belga

Une enquête a été ouverte par les autorités américaines de protection de la faune après la mort du célèbre lion Cecil au Zimbabwe, tué par un dentiste du nord des Etats-Unis qui se terrait jeudi pour échapper à l'indignation mondiale.

Les États-Unis ouvrent une enquête après la mort du lion Cecil

"Dr Palmer, pourquoi avez-vous tué Cecil?" © REUTERS/Eric Miller

"Nous enquêtons sur la mort de #Cecilthelion. Nous irons où nous mènerons les faits. Nous demandons au docteur (Walter) Palmer ou à son représentant de contacter immédiatement l'USFWS", a tweeté l'US Fish and Wildlife Service, l'agence gouvernementale chargée de la conservation, de la protection et du développement de la vie sauvage aux Etats-Unis.

Le chasseur de trophées animaliers Walter Palmer, 55 ans, a tué Cecil début juillet après que le félin de 13 ans ait été attiré avec une charogne hors du parc national de Hwange, où il était protégé. Blessé par flèche, il n'aurait été achevé au fusil que 40 heures plus tard, puis dépecé et décapité.

La justice zimbabwéenne s'intéresse à deux personnes impliquées dans la chasse, qui aurait coûté 50.000 dollars au dentiste du Minnesota: l'organisateur de safari de grande chasse Theo Bronkhorst a été inculpé mercredi pour ne "pas avoir empêché une chasse illégale". L'audience de Honest Ndlovu, propriétaire de la ferme où le cadavre de Cecil a été retrouvé, a été ajournée jeudi.

Les appels se multipliaient à travers le monde et en particulier aux Etats-Unis, y compris d'une parlementaire de l'Etat du Minnesota, pour que Walter Palmer soit également inquiété par la justice.

"Appâter et tuer un animal menacé, comme ce lion d'Afrique, pour un sport ne peut être qualifié de chasse, mais plutôt de démonstration de cruauté scandaleuse et insensible", a déclaré mercredi Betty McCollum.

Elle a demandé au ministère américain de la Justice et à l'USFWS "d'ouvrir une enquête pour voir si la législation américaine a été violée en matière de conspiration, de corruption de responsables étrangers, et de chasse illégale d'espèces ou d'animal protégés".

Le dentiste, dont la page Facebook et le site internet du cabinet dentaire -fermé- étaient déjà indisponibles mercredi, restait terré jeudi.

Des dizaines de peluches de lions, tigres et singes ont notamment été déposées devant son cabinet dentaire. Les gens ont également laissé de nombreuses pancartes, dont l'une l'invitait à "pourrir en enfer".

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