Le pape François crée 17 nouveaux cardinaux, dont Jozef De Kesel

19/11/16 à 13:18 - Mise à jour à 13:16

Source: Belga

Dix-sept hommes d'Eglise, dont le Belge Jozef De Kesel, ont été coiffés samedi d'une "barrette" pourpre de cardinal par le pape François, qui façonne progressivement un collège de cardinaux à son image, moins européen et plus engagé dans la justice sociale.

Le pape François crée 17 nouveaux cardinaux, dont Jozef De Kesel

- © AFP

Le consistoire (assemblée de cardinaux pour dessiner un nouveau collège cardinalice) a débuté samedi dans la basilique Saint-Pierre.

Chaque nouveau "prince de l'Eglise" s'est agenouillé de manière rituelle devant le pape pour recevoir sa "barrette", une coiffe ecclésiastique en forme de toque quadrangulaire, ainsi que sa bague de cardinal.

Le nouveau collège se compose de 228 membres susceptibles d'assister le pape dans son activité quotidienne. Mais seulement 121 d'entre eux (bientôt 120) ont moins de 80 ans et peuvent siéger dans le fameux conclave qui élit un nouveau pape. Et...potentiellement succéder à l'Argentin François.

Le pape François (79 ans), qui créé pour la troisième fois des cardinaux depuis son élection en 2013, a personnellement déjà nommé plus d'un tiers des électeurs.

En dévoilant les noms des nouveaux élus en novembre, le souverain pontife avait souligné que ses choix reflétaient encore une fois "l'universalité de l'Eglise" en opposition avec une tradition jadis davantage plus centrée sur l'Europe voire sur l'Italie.

De fait, 13 hommes de tous les continents deviennent samedi des cardinaux électeurs: trois Européens, trois Américains, un Mexicain, deux Sud-américains, deux Africains, un Asiatique et un prélat d'Océanie. Quatre cardinaux de plus de 80 ans, donc non électeurs, ont un statut plus honorifique.

Tous sont archevêques ou évêques, à l'exception du simple prêtre albanais, Ernest Simoni, 88 ans, persécuté durant la dictature communiste d'Enver Hoxha. Condamné à mort pour avoir célébré une messe à la mémoire du président américain John F. Kennedy, le père Simoni a purgé 18 ans de travaux forcés, en prison et dans des mines. En visite en Albanie en 2014, le pape François avait été particulièrement ému par sa vie de résistant catholique.

Choix original, celui d'un "nonce apostolique" (ambassadeur du pape) en Syrie, pays "martyr" sans cesse dans les pensées du pape. Mgr Mario Zenari n'a pas voulu abandonner le poste qu'il occupe depuis huit ans à Damas, où il tente de dialoguer avec les différentes parties du conflit.

Impliqué dans une plateforme interreligieuse pour la paix dans son pays exsangue, Mgr Dieudonné Nzapalainga devient le premier cardinal de l'histoire de la Centrafrique. Le pape avait rencontré lors d'un voyage dans ce pays fin 2015 cet archevêque de Bangui, benjamin à 49 ans des nouveaux venus.

Le pontife argentin, qui aime décliner le mot "périphéries", crée des cardinaux au Lesotho, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, à l'île Maurice, au Bangladesh et en Malaisie, pays qui peuvent ainsi s'enorgueillir de leur premier cardinal.

Autre fait marquant, le pape, qui a exercé toute sa vie religieuse en Argentine, a sélectionné un seul prélat dans les rangs de la Curie romaine (gouvernent du Vatican). Il s'agit toutefois d'un nouveau: l'Américain né en Irlande Kevin Farrell arrive de Dallas et a été nommé en août préfet du nouveau "dicastère" (ministère) de la laïcité, de la famille et de la vie.

Cette tendance à privilégier les hommes de terrain exerçant dans leurs diocèses était déjà visible dans de précédents consistoires.

Deux autres Américains choisis, les archevêques Blase Cupich de Chicago et Joseph Tobin d'Indianapolis ont été pointés comme des prélats plutôt "progressistes" par la presse catholique, défendant notamment la place des femmes dans l'Eglise ou l'immigration.

Mgr Jozef De Kesel, archevêque de Malines-Bruxelles, a pour sa part déjà soulevé la question du maintien du caractère obligatoire du célibat des prêtres.

Dans le nouveau conclave, ils seront désormais 45% d'électeurs venus d'Europe (contre 52% lorsque le pape François fût élu en mars 2013), 14% d'Amérique du nord, 12% d'Afrique, 12% d'Asie, 11% d'Amérique du sud, 3% d'Amérique centrale, et 3% d'Océanie. Le rééquilibrage devient plus en phase avec la présence désormais majoritaire de croyants dans l'hémisphère sud de la planète, alors que l'Europe se sécularise.

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