Le Maryland commue la peine de ses quatre derniers condamnés à mort

31/12/14 à 19:41 - Mise à jour à 19:41

Source: Belga

L'Etat du Maryland, dans l'est des Etats-Unis, qui a aboli la peine capitale il y a un an et demi, a décidé d'épargner ses quatre derniers condamnés à mort et de commuer leur peine en prison à perpétuité, a annoncé mercredi son gouverneur.

En mai 2013, le Maryland était devenu le 18e et dernier Etat américain à abolir la peine de mort (sur 50) mais il restait quatre hommes dans le couloir de la mort, dont le sort n'avait pas été tranché. "J'ai l'intention de commuer la peine de mort des quatre prisonniers du Maryland en réclusion à perpétuité sans possibilité de libération", a annoncé le gouverneur démocrate Martin O'Malley.

Après avoir rencontré les familles des victimes des quatre condamnés, le responsable de l'Etat a dit son espoir que sa décision leur "permette de tourner la page". Son ministre de la Justice avait conclu que l'exécution de ces quatre hommes serait illégale, après l'abolition de la peine capitale dans l'Etat, même si leurs condamnations étaient antérieures.

Le 2 mai 2013, le gouverneur Martin O'Malley avait promulgué la loi qui abolit la peine de mort, qu'il juge "intrinsèquement injuste". Au total, 29 Etats américains et la capitale fédérale ont aboli le châtiment suprême ou ne l'utilisent plus, tandis que le nombre d'exécutions a poursuivi son déclin en 2014.

Les Etats-Unis ont procédé à 35 exécutions en 2014, le chiffre le plus bas depuis 20 ans, selon le bilan annuel du Centre d'information sur la peine capitale (DPIC). Trois Etats à eux seuls ont procédé à 80% des exécutions: le Missouri, le Texas et la Floride.

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