Le Kivu, au coeur des tensions dans la région des Grands Lacs

26/12/16 à 16:12 - Mise à jour à 16:12

Source: Belga

La région du Kivu, dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC), territoire convoité pour ses énormes ressources minières, constitue le principal foyer de conflits du pays et de tensions dans la région des Grands Lacs africains.

Le Kivu, au coeur des tensions dans la région des Grands Lacs

© Belga

Le Kivu, composé des provinces du Nord et du Sud, est riche en ressources naturelles, principalement minières comme l'or, le coltan ou la cassitérite (minerai d'étain) particulièrement recherchés dans l'industrie des télécoms, mais aussi agricoles ou forestières. Le Nord-Kivu est l'une des zones les plus densément peuplées de la RDC.

Frontalier du Rwanda, du Burundi, de l'Ouganda et de la Tanzanie, le Kivu s'est trouvé au coeur des tragédies de la région: rivalités communautaires et politiques, conflits fonciers meurtriers, exode massif de réfugiés hutu rwandais en 1994 (près d'un million) après le génocide des Tutsi, présence de miliciens hutu rwandais, de rebelles burundais et ougandais, de milices tribales.

D'importantes communautés issues de vagues successives d'émigration de Tutsi et Hutu venus du Rwanda s'y sont installées progressivement, depuis le XVIIIème siècle. Au début des années 1980, le régime du dictateur Mobutu Sese Seko a instrumentalisé la question de la nationalité pour marginaliser ces populations. Les guerres de 1996-1997 et de 1998-2003, qui ont impliqué jusqu'à sept pays africains sur le sol congolais, ont commencé dans le Kivu. Goma, chef-lieu du Nord-Kivu, est à chaque fois devenue la capitale de la zone tombée sous contrôle de rébellions soutenues par le Rwanda, dont celle de 1996 a abouti à la chute de Mobutu en mai 1997.

Une série de massacres

Au cours de ces deux guerres régionales, puis dans le cadre d'opérations conjointes avec le régime de Kinshasa à la fin des années 2000, le Rwanda a envoyé des troupes dans l'Est congolais. Kigali affirmait vouloir assurer la sécurité de sa propre population, en pourchassant des rebelles hutu rwandais considérés comme des génocidaires et regroupés au sein des Forces démocratiques de Libération du Rwanda (FDLR). En mai 2012, débute dans le Kivu la rébellion du Mouvement du 23 Mars (M23), surtout composé d'ex-rebelles congolais tutsi du Congrès national du Peuple congolais (CNDP) intégrés à l'armée après un accord signé le 23 mars 2009 et dont ils revendiquent la pleine application. L'ONU accuse le Rwanda et l'Ouganda de soutenir les rebelles. Fin 2013, la rébellion est vaincue militairement et le reste de ses combattants se réfugie au Rwanda et en Ouganda.

Depuis octobre 2014, Beni et ses environs, dans le nord de la province du Nord-Kivu, sont le théâtre d'une série de massacres de civils perpétrés essentiellement à l'arme blanche et ayant fait des centaines de morts: 700 selon l'ONU, jusqu'à 1.300 selon des ONG. Les Forces démocratiques alliées (ADF), une rébellion ougandaise musulmane hostile au président ougandais Yoweri Museveni et installée dans la région depuis 1995, sont officiellement accusées d'être derrière ces crimes.

Des rapports de chercheurs ou d'experts ont imputé la responsabilité des tueries à des rebelles ADF, mais aussi à des soldats de l'armée régulière et des combattants d'autres milices locales, notamment en raison de différends ethniques et de conflits fonciers. Au total, au moins 35 civils ont été tués au Nord-Kivu pendant le weekend de Noël, dont au moins 22 morts dans le territoire de Beni, un massacre imputé par les autorités aux rebelles ADF.

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