La police new-yorkaise enquête sur un enfant disparu en 1979

23/04/12 à 07:14 - Mise à jour à 07:14

Source: Le Vif

Etan Patz, six ans au moment de son enlèvement, a disparu alors qu'il se rendait tout seul à l'école. Ce sursaut dans l'enquête est survenu après le récent interrogatoire d'un homme à tout faire qui habitait dans le même immeuble que l'enfant.

La police new-yorkaise enquête sur un enfant disparu en 1979

© Image Globe

La réalité dépasse parfois la fiction. La police locale et le FBI enquêtent sur la disparition d'un enfant disparu en mai 1979. Etan Patz, 6 ans au moment des faits, s'était volatilisé alors qu'il se rendait tout seul à l'école.

Les autorités creusent une cave du quartier de Soho à New York. Cette cave se trouve à une cinquantaine de mètres de l'appartement où habitait Etan Patz, qui avait disparu le 25 mai 1979, alors que pour la première fois, ses parents l'avaient autorisé à aller seul prendre le bus scolaire, dans la rue voisine. Les enquêteurs ont précisé qu'ils allaient casser le sol de béton de la cave, pour atteindre la terre en dessous, et la base des murs. Ce travail méthodique devrait durer plusieurs jours.

L'enquête prend un nouveau tournant à la suite d'un interrogatoire

Ce sursaut dans l'enquête, dans une affaire qui avait traumatisé l'Amérique et conduit nombre de parents à ne plus laisser leurs enfants aller seuls à l'école, est survenu après le récent interrogatoire d'un homme à tout faire, qui utilisait la cave à l'époque, selon la presse locale.

Un chien spécialiste de la détection des cadavres a récemment exploré la cave et a eu une réaction positive, selon les enquêteurs.
L'homme à tout faire, Othniel Miller, travaillait dans l'immeuble où vivent toujours les parents d'Etan, et connaissait l'enfant. Il a pris vendredi un avocat, qui après l'avoir rencontré chez lui a brièvement parlé à la presse, pour affirmer que son client "niait toute implication dans ce qui était arrivé" à l'enfant. "Il continuera à coopérer, dans la limite de ce qui est possible", a ajouté l'avocat Michael Farkas.

Les parents de l'enfant ont quant à eux apposé une note au bas de leur immeuble, d'où ils peuvent entendre les compresseurs, à l'adresse des médias: "la réponse à toutes vos questions est 'pas de commentaire'", a écrit le père, Stan Patz.

Mais certains touristes, nombreux dans ce quartier, étaient ravis. "C'est comme dans un film", commentait une jeune Française en regardant les véhicules blancs du FBI et de la police locale, certains marqués "Police crime scene unit" (Police scientifique). L'enquête sur la disparition d'Etan Patz avait été relancée il y a deux ans par le procureur Cyrus Vance.

Le Vif.be, avec L'Espress.fr

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