La comète Tchouri "bien active" lors de son rendez-vous avec le Soleil

13/08/15 à 11:57 - Mise à jour à 11:57

La comète "Tchouri" s'est montrée "bien active", avec des jets de gaz et de poussières, dans la nuit de mercredi à jeudi lors de son rendez-vous avec le Soleil, a déclaré à l'AFP l'Agence spatiale européenne (ESA).

La comète Tchouri "bien active" lors de son rendez-vous avec le Soleil

© Belga

A 2h03 UTC (GMT) soit 4h03 heure de Paris, Tchouri a atteint son périhélie, c'est-à-dire le point sur son orbite qui est le plus proche du Soleil. La comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko était alors à 186 millions de km du Soleil et à 265 millions de km de la Terre.

La sonde européenne Rosetta se trouvait aux premières loges pour assister à la rencontre. Quant au robot Philae, installé sur la comète depuis neuf mois, il était suffisamment à l'ombre pour ne pas avoir trop chaud.

Selon des images prises par la caméra de navigation NavCam de la sonde, la comète s'est montrée "bien active" cette nuit, a indiqué Sylvain Lodiot, responsable des opérations de Rosetta à l'ESOC (Centre européen d'opérations spatiales) en Allemagne. "Il y a des jets de gaz et de poussières un peu de partout", a-t-il dit.

Rosetta a observé le spectacle à une distance prudente de 330 km afin que ses capteurs d'étoiles, qui lui permettent de s'orienter, ne soient pas perturbés par les poussières.

"La sonde est en parfait état de marche", a souligné M. Lodiot. "Elle continue son périple" avec la comète qui s'éloigne dorénavant du Soleil.

"Comme il y a un effet retard, le maximum d'activité de la comète aura lieu probablement un peu après le passage au périhélie", a déclaré Jean-Yves Le Gall, président du CNES, l'agence spatiale française, interrogé par l'AFP.

"Rosetta est aux aguets. Nous recevons des données extraordinaires. La moisson continue", a-t-il ajouté.

Les résultats seront publiés dans les jours, dans les semaines et dans les mois qui viennent.

"Il y aura encore dans dix ans des publications sur les résultats scientifiques de Rosetta et de Philae", a considéré M. Le Gall.

L'aventure de Rosetta, qui voyage depuis plus de onze ans dans l'espace, devrait se terminer en septembre 2016. A cette date, l'ESA a prévu de la faire se "poser" le moins rudement possible sur Tchouri où elle retrouvera Philae qui sera alors endormi depuis longtemps.

"C'est absolument extraordinaire d'être allés sur une comète. Nous sommes sidérés par ce que nous trouvons", a souligné M. Le Gall.

"En général, ce genre de découvertes, ce sont les Etats-Unis qui les font. Là, c'est l'Europe, et notamment la France, qui est en première ligne", a-t-il précisé.

"Pour le spatial européen, les années 2014-2015 seront à jamais frappées du sceau du succès de Philae et de Rosetta", a-t-il dit.

Avec l'Afp

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