La Chine met fin à la politique de l'enfant unique

29/10/15 à 12:03 - Mise à jour à 14:26

Source: Afp

La Chine a annoncé jeudi la fin de la politique controversée de l'enfant unique, vieille de plus de trois décennies, et l'autorisation pour tous les Chinois d'avoir deux enfants, un tournant historique réclamé par démographes et économistes pour faire face au vieillissement de sa population et aux besoins de sa croissance.

La Chine met fin à la politique de l'enfant unique

Image d'illustration. © REUTERS

Cette décision a été prise "afin de promouvoir l'équilibre dans le développement" démographique de la Chine et de "répondre au vieillissement de la population", selon un communiqué du Parti communiste chinois (PCC) lu sur la télévision publique CCTV.

La mesure fait suite à un assouplissement adopté il y a deux ans --Pékin ayant déjà permis aux Chinois d'avoir deux enfants si l'un des deux parents était lui-même enfant unique.

La politique de limitation des naissances, souvent décriée pour ses abus --avortements forcés notamment--, était attendue après de nombreux appels en ce sens d'experts ou d'instituts de recherche.

La décision a été prise lors du 5ème plénum du comité central du PC chinois, qui s'est conclu jeudi, selon l'agence officielle, après quatre jours de travaux consacrés à l'adoption du 13ème plan quinquennal (2016-2020).

"C'est très bien!", s'est enthousiasmé Xiao Meng, fonctionnaire et jeune mariée pékinoise de 26 ans, lors d'une déclaration à l'AFP. "Je peux désormais décider, en fonction de ma situation personnelle --professionnelle, familiale-- d'avoir ou pas un deuxième enfant".

La Chine a introduit la politique de limitation des naissances à la fin des années 70 pour freiner une démographie alors galopante, précédemment encouragée sous la direction de Mao Tsé-toung (1949-1976).

Crise des célibataires

Mais le vieillissement de la population qui en résulte, ainsi que le déséquilibre hommes/femmes posent désormais d'énormes défis aux autorités.

En 2014, il est né en moyenne 116 garçons pour 100 filles, pour un ratio total dans la population de 105 hommes pour 100 femmes.

Plusieurs études officielles estiment à 30 millions le nombre d'hommes chinois dans l'impossibilité de trouver une femme. Une "crise des célibataires", potentiellement génératrice de violence et d'instabilité, hantise des autorités.

"Ce changement arrive au moins dix ans plus tard qu'il aurait dû", a déclaré à l'AFP Yong Cai, professeur à l'Université de Caroline du Nord et expert de la politique de l'enfant unique. "Mais mieux vaut tard que jamais".

La quasi-totalité des 55 minorités ethniques du pays n'étaient pas soumises à la politique de limitation des naissances, et les Chinois de la campagne pouvaient déjà avoir deux enfants si le premier était une fille.

Le dernier assouplissement, annoncé fin 2013, permettait à tous les couples d'avoir deux enfants si l'un des parents était lui-même enfant unique.

Mais cette possibilité ne s'est pas traduite par la hausse de naissances auxquelles s'attendaient les autorités du pays le plus peuplé du monde, avec 1,37 milliard d'habitants.

En savoir plus sur:

Nos partenaires