La Californie face à des feux monstres (vidéo)

14/09/15 à 20:36 - Mise à jour à 20:33

Source: Belga

La Californie était toujours en proie lundi à des incendies dévastateurs mobilisant plus de 11.000 pompiers, notamment dans le nord de l'Etat le plus peuplé des Etats-Unis, où plusieurs dizaines de milliers d'hectares sont partis en fumée.

La Californie face à des feux monstres (vidéo)

© Reuters

Des informations ont fait état de la mort d'une personne dans ces incendies. Mais, "cela doit encore être confirmé par le shérif", a prudemment précisé dans un tweet dans la nuit de dimanche à lundi Daniel Berlant, porte-parole des pompiers. La vitesse de propagation des feux est "la plus rapide" depuis 30 ans, a déclaré le directeur des services d'urgence de Californie, Mark Ghilarducci, d'après un tweet de ses équipes (@Cal_OES). Au total, douze grands feux ravagent la Californie et sont combattus par plus de 11.000 pompiers. Le gouverneur Jerry Brown a proclamé dimanche l'état d'urgence pour les comtés de Lake et Napa, régions viticoles situées au nord de San Francisco, à cause d'un méga-incendie, le "Valley Fire". Toutes les écoles de ces comtés ont été fermées lundi. Le village de Middletown, touché par ce feu à 160 km au nord de San Francisco, ressemblait lundi à une ville fantôme après l'évacuation de la totalité de sa population. Des voitures et habitations calcinées mais aussi des animaux gisant sur le bas-côté offraient un spectacle de désolation.


A Drive Through The Valley Fire in California par JUSTVIDEOnew

"Mon coeur va à ceux qui ont perdu leur domicile ou leur entreprise au cours des feux dévastateurs en Californie", a twitté la sénatrice Barbara Boxer. "Les dégâts structurels restent estimés à plusieurs centaines de maisons et bâtiments" pour le Valley Fire, et à plus de 200 pour un autre incendie géant, celui dit de Butte, près de San Andreas, à l'est de San Francisco, a noté M. Berlant sur son compte Twitter. Ces deux feux ont déjà détruit 53.400 hectares, soit 534 km2, soit l'équivalent de cinq fois la taille de Paris. Le premier est contenu à 5% et le second à 30%, précisent les pompiers californiens. Quelque 6.400 habitations sont encore menacées par ces feux monstres, avait annoncé durant la nuit M. Berlant, soulignant toutefois sur Twitter que certains ordres d'évacuation du feu de Butte ont été levés.

13 pompiers tués en 2015

Quatre pompiers ont été brûlés au deuxième degré ce week-end en Californie et se trouvent dans un état stationnaire à l'hôpital.

En tout, 13 pompiers ont perdu la vie aux Etats-Unis depuis le début de l'année, d'après Jennifer Jones, une porte-parole du service fédéral des Forêts. Septembre est souvent le mois le plus ravageur pour les incendies en Californie, lorsque le thermomètre atteint des sommets. Cette année, la situation est aggravée par une sécheresse record qui dure depuis quatre ans. Trois autres feux ravagent l'Oregon plus au nord, et 10 l'Etat de Washington (nord-ouest). Près de 70 pompiers venus d'Australie et de Nouvelle-Zélande prêtent main forte aux secours américains dans l'ouest du pays.

Au total, ce sont 20.000 pompiers qui luttent actuellement à travers le pays contre 33 grands feux, notamment dans l'Idaho (nord-ouest), le Montana (nord-ouest), le Wyoming (ouest) et l'Utah (ouest). 2015 risque de rester dans les annales comme l'une des pires années jamais enregistrées aux Etats-Unis en termes de surfaces brûlées et de dépenses pour contenir les incendies. Le ministre de l'Agriculture, Tom Vilsack, a déploré récemment une saison des incendies "tragique". Déjà 1,31 milliard de dollars ont été dépensés cette année par l'Etat fédéral pour lutter contre les feux, sans inclure les fonds engagés par les agences locales, selon la porte-parole du service fédéral des Forêts Jennifer Jones. Le record historique date de 2002, avec 1,65 milliard de dollars déboursés contre les incendies. Plus de 36.000 km2 ont été calcinés aux Etats-Unis depuis le début de l'année, soit plus que la surface de toute la région française de Provence-Alpes-Côtes d'Azur. En 2006, le record historique, près de 40.000 km2 avaient été brûlés.

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