L'Otan approuve formellement un renforcement de sa présence militaire à l'est

10/02/16 à 18:25 - Mise à jour à 18:20

Source: Belga

Les ministres de la Défense des 28 pays de l'Otan ont approuvé mercredi un renforcement de la présence militaire alliée en Europe de l'est face à une Russie plus agressive depuis l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée en mars 2014, a annoncé le secrétaire général de l'Alliance atlantique, Jens Stoltenberg.

L'Otan approuve formellement un renforcement de sa présence militaire à l'est

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Les ministres ont approuvé un ensemble de principes pour une "présence avancée renforcée", qui sera multinationale - et pas seulement américaine - et par rotations (de troupes), a-t-il indiqué à la presse au cours d'une réunion ministérielle au siège bruxellois de l'Otan.

Cela sera "un signal très fort" de l'unité de l'Alliance, a-t-il dit en rappelant les mesures déjà prises depuis le début de la crise ukrainienne pour rassurer les alliés est-européens inquiets de l'expansionnisme affiché par Moscou.

"Une attaque contre un allié est une attaque contre tous les alliés", a souligné M. Stoltenberg, en rappelant l'un des principes fondateurs de l'Otan, contenu dans son article 5 de défense collective. En cas d'attaque, d'où qu'elle vienne, tous les alliés répondront", a-t-il assuré.

Le secrétaire général s'est refusé à fournir le moindre chiffre sur les effectifs que l'Otan envisage de déployer sur son flanc est, soulignant que des études devaient encore être menées par les autorités militaires alliées.

"D'autres décisions seront prises en juin (lors de la prochaine réunion des ministres de la Défense) et en juillet, lors du sommet" des chefs d'Etat et de gouvernement prévu les 8 et 9 juillet à Varsovie, a-t-il précisé.

"Notre dissuasion est basée sur une combinaison de cette présence avancée et de notre capacité à renforcer rapidement, si besoin" les troupes déjà déployées à l'est, a souligné M. Stoltenberg.

Cette nouvelle stratégie vient compléter les efforts entrepris depuis 18 mois pour rendre les forces de l'Otan plus réactives et dissuasives en réponse à l'annexion de la Crimée par la Russie en mars 2014 et l'offensive des rebelles pro-russes dans l'est de l'Ukraine.

L'Alliance a aussi déployé davantage d'avions de chasse sur le territoire des pays baltes - comme quatre F-16 belges qui assurent durant quatre mois, de début janvier à fin avril, la mission de "police aérienne" au départ de la base aérienne d'Amari (Estonie) -, dépêché davantage de navires en mer Baltique et Noire et multiplié les exercices militaires en Europe de l'est.

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