L'Inde aurait découvert "la plus grosse mine d'uranium au monde"

19/07/11 à 11:55 - Mise à jour à 11:55

Source: Le Vif

Une nouvelle mine dans le sud de l'Inde pourrait contenir les plus grandes réserves d'uranium au monde, a estimé mardi le ministre de l'Energie atomique, dans un contexte où l'Inde a un besoin crucial de nouvelles sources d'énergie pour alimenter sa croissance.

L'Inde aurait découvert "la plus grosse mine d'uranium au monde"

© Thinkstock

La mine Tumalapalli dans l'Etat de l'Andhra Pradesh (sud-est) pourrait fournir jusqu'à 150.000 tonnes d'uranium, combustible le plus utilisé pour l'énergie nucléaire, a déclaré Srikumar Banerjee à l'issue d'études menées depuis quatre ans sur le site. "Il est confirmé que la mine contient 49.000 tonnes de minerai et il y a des indications selon lesquelles la quantité totale pourrait être trois fois supérieure", a-t-il déclaré. "Si tel était le cas, ce serait la plus grande mine d'uranium au monde", a-t-il avancé.

De précédentes estimations suggéraient que seules 15.000 tonnes d'uranium pourraient être extraites de la mine, qui devrait entrer en exploitation d'ici la fin 2011.

Le porte-parole du département à l'énergie atomique, S.K. Malhotra, a déclaré à l'AFP que les experts de la mine de Tumalapalli étaient "assez confiants" dans le fait que le volume final atteigne 150.000 tonnes.

Il a toutefois prévenu qu'il ne s'agissait pas d'un "uranium de grande qualité mais de faible qualité", ajoutant: "Nous n'avons trouvé aucun uranium en Inde susceptible d'avoir la même qualité que celui trouvé en Australie".

Le Vif.be, avec Belga

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