Inondations: plusieurs centaines de pèlerins évacués de Lourdes

20/10/12 à 16:46 - Mise à jour à 16:46

Source: Le Vif

Plusieurs centaines de pèlerins ont été évacués de Lourdes, où la rivière qui traverse la ville est sortie de son lit par endroits, alors que de fortes pluies s'abattent sans discontinuer dans les Hautes-Pyrénées.

Inondations: plusieurs centaines de pèlerins évacués de Lourdes

© AFP

Sanctuaires sous les eaux, rues inondées... Plusieurs centaines de pèlerins étaient évacués samedi de leurs hôtels inondés de Lourdes, haut-lieu de pèlerinage catholique dans le Sud-Ouest de la France, où les Sanctuaires sont aussi sous les eaux: la rivière qui traverse Lourdes est sortie de son lit par endroits et de fortes pluies s'abattent sans discontinuer depuis jeudi dans les Hautes-Pyrénées.
Tous les hôtels de la ville basse, situés au bord de la rivière Gave de Pau, Gave, se vidaient progressivement. Des autobus conduisaient les pèlerins vers le palais des congrès et le palais des sports. Le Gave de Pau, habituellement paisible, est devenu un torrent de boue. Dans l'avenue du paradis, entre la rivière et les Sanctuaires, l'eau atteignait les vitres des voitures.

L'accès aux Sanctuaires de Lourdes est fermé. Il y a environ un mètre d'eau devant la Grotte de Massabielle, où la Vierge serait apparue à Bernadette Soubirous. Seule la Basilique, située en hauteur, était accessible. Diverses routes aux environs de Lourdes et vers les stations d'altitude ont été fermées, parce qu'elles sont inondées ou par précaution, en raison du risque de coulées de boue ou d'éboulements.

Dans le village de Pierrefitte-Nestalas, en altitude, une quarantaine de personnes ont été évacuées dans la matinée vers la salle des fêtes. La montée des eaux du Gave de Pau s'intensifiait samedi. La rivière se trouvait en milieu de matinée trois mètres au dessus de son niveau habituel, selon la préfecture.

"Notre grosse inquiétude c'est le Gave de Pau. On observe une montée des eaux. Les Sanctuaires sont inondés, nous avons un mètre d'eau devant la grotte de Massabielle", a dit à l'AFP Philippe Marsais, directeur de cabinet du préfet des Hautes-Pyrénées, qui a ouvert une cellule de crise.

Les pèlerins évacués en canots

Les touristes de deux campings ont été évacués à Cauterets. Des routes menant aux communes de Cauterets (1.100 habitants), Luz-Saint-Sauveur (1.000) et Pierrefitte-Nestalas (1.300), dans la vallée des gaves au dessus de Lourdes, ont été fermées. Aucun blessé n'a été signalé, mais des personnes ont été secourues par les pompiers, selon la préfecture.
"Je n'avais pas vu ça depuis 40 ans", lance Pierre Barrère, le patron de l'Hôtel Christina, qui observe médusé aux opérations d'évacuation des pèlerins. Catherine Brun, une Grenobloise d'une soixantaine d'années, se rendait pour la première fois à Lourdes. Valide, elle a été évacuée à 08h30 de son hôtel. Elle dit avoir eu juste le temps de retirer sa voiture du parking de l'hôtel Paradis avant la brusque montée des eaux.

Quelques heures plus tard, les pompiers ont évacué de l'hôtel inondé sa mère, diminuée physiquement, avec un canot. Elles ont été relogées dans un autre hôtel de la ville. Une partie de la chaussée a été emportée par les eaux dans une route près du village de Loudenvielle. Météo-France a relevé 231 mm de pluie à Gavarnie et 144 mm à Cauterets et ne prévoit une baisse des précipitations que dimanche matin. La préfecture des Hautes-Pyrénées s'attendait à "un épisode pluvieux important dans la soirée et dans la nuit" de samedi à dimanche.

L'alerte orange liée aux pluies concerne les Hautes-Pyrénées et les Pyrénées-Atlantiques, où deux maisons ont été évacuées dans le Béarn. Dans les Pyrénées-Atlantiques, les services de l'état n'étaient pas inquiets. Par ailleurs 8000 foyers étaient toujours privés d'électricité dans le Sud-Ouest après l'épisode venteux exceptionnel qui a touché le Sud-Ouest jeudi et vendredi, selon ERDF. Le vent d'autan a cessé et un retour à la normale était prévu samedi soir pour l'alimentation électrique, qui a affecté 50 000 foyers au pic de la crise.

LeVif.be avec Belga

En savoir plus sur:

Nos partenaires