Inde: le nouveau Premier ministre promet des toilettes

15/08/14 à 11:04 - Mise à jour à 11:04

Source: Le Vif

Le nouveau Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé vendredi des mesures symboliquement fortes dans la lutte contre la pauvreté en promettant l'accès de tous les Indiens à un compte bancaire et des toilettes pour les femmes exposées aux violences sexuelles dans les campagnes dénuées de sanitaires.

Inde: le nouveau Premier ministre promet des toilettes

© Reuters

Fils d'un modeste vendeur de thé, le dirigeant nationaliste hindou a saisi l'occasion du jour-anniversaire de l'indépendance indienne pour prononcer devant l'establishment un vibrant plaidoyer pour "l'identité nationale" de l'Inde. Il a jugé indignes le dénuement dans lequel vivent des centaines de millions d'Indiens, le désespoir des agriculteurs ruinés par les intempéries, les heurts communautaires ou encore les violences sexuelles faites aux femmes.

S'exprimant sur les remparts du célèbre Fort Rouge à New Delhi, Modi a notamment promis un "programme d'économie populaire pour permettre aux plus pauvres d'avoir leur propre compte bancaire". Cette mesure est particulièrement impérieuse, selon lui, pour les paysans insolvables que des prêteurs usuriers acculent au suicide. Les paysans pourront bénéficier, si les circonstances l'exigent, de garanties bancaires publiques plafonnées à 100.000 roupies (plus de 1.200 euros). A 63 ans, ce tribun controversé a chassé du pouvoir le parti du Congrès de la dynastie Gandhi, dont les longs mandats ont été ternis par la corruption, le marasme économique et l'incapacité des gouvernements successifs à faire sortir des millions d'Indiens de la plus grande pauvreté.

Héritant d'une croissance repassée depuis deux ans sous le seuil des 5% alors qu'elle dépassait nettement les 8 à 9% dans les années 2000, Narendra Modi, a promis "des jours meilleurs" tout en prévenant les Indiens qu'ils devraient boire "une potion amère" avant de voir l'activité repartir durablement. Quelque 30% des 1,2 milliard d'Indiens - soit 363 millions de personnes - vivaient sous le seuil de pauvreté en 2011-12, selon un récent rapport d'expert commandé par le précédent gouvernement pour réévaluer les seuils de pauvreté. Narendra Modi a également promis des toilettes pour les femmes des zones rurales, un investissement qu'il estime indispensable pour lutter contre les violences sexuelles.

"Nous sommes au 21ème siècle et il n'y a pourtant toujours pas de dignité pour les femmes qui doivent attendre que la nuit tombe pour sortir faire leurs besoins", a déploré Modi. "On peut me reprocher de parler de toilettes au Fort rouge. Mais je viens d'une famille pauvre, j'ai connu la pauvreté. La dignité des gens pauvres commence par là", a-t-il martelé. Tous les foyers devraient être équipés de toilettes dans les quatre ans et toutes les écoles devraient se doter de toilettes séparées pour les garçons et les filles, a conclu le chef du gouvernement.

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