Inde: des millions de pélerins dans le Gange pour la Kumbh Mela

10/02/13 à 10:33 - Mise à jour à 10:33

Source: Le Vif

Des millions de pèlerins hindous étaient rassemblés dimanche sur les rives du Gange, lors de la journée jugée la plus propice de la Kumbh Mela, le plus grand festival religieux au monde qui se tient tous les douze ans à Allahabad, dans le nord de l'Inde.

Inde: des millions de pélerins dans le Gange pour la Kumbh Mela

© Reuters

Des gourous au corps recouvert de cendres ont conduit les millions de pèlerins vers les eaux, avant l'aube, pour un bain censé laver des péchés. Dimanche matin, la population d'Allahabad avait enflé jusqu'à 40 millions de personnes, contre 1,2 million en temps normal.

Une vingtaine de millions se pressaient sur l'immense zone réservée aux pèlerins, le long des rives du fleuve sacré, a indiqué Ashok Sharma, un des porte-parole du festival. Les milliers de policiers et de volontaires chargés de diriger les flots humains demandaient aux pèlerins de se tremper brièvement dans l'eau glacée puis de laisser la place aux suivants. "On estime le nombre de personnes allant au fleuve à quelque 20 millions, en se basant sur nos observations aériennes depuis des hélicoptères, nos caméras et nos gens sur le terrain", a ajouté le porte-parole.

La "Maha Kumbh Mela", qui a démarré le 14 janvier et s'achèvera début mars, se tient tous les douze ans à Allahabad (Uttar Pradesh, nord) et rassemble sur toute sa durée (55 jours) une centaine de millions d'hindous, faisant de ce festival le plus vaste au monde. Les bains ont lieu à la confluence de trois fleuves sacrés: Gange, Yammuna et Saraswati. Les pèlerins pensent que se baigner dans ces eaux ôte leurs péchés et les libère du cycle des réincarnations.

Cette fête trouve son origine dans la mythologie hindoue, selon laquelle quelques gouttes du nectar de l'immortalité sont tombées sur les quatre villes qui accueillent ce rassemblement: Allahabad, Nasik, Ujjain et Haridwar.

Avec Belga

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