Il voulait traverser l'Antarctique seul et à pied, il est mort

25/01/16 à 13:45 - Mise à jour à 13:54

Source: Afp

Henry Worsley, un aventurier britannique qui était sur le point de boucler une traversée de l'Antarctique, à pied, en solitaire et sans assistance, est décédé au Chili, a annoncé lundi sa famille.

Il voulait traverser l'Antarctique seul et à pied, il est mort

Henry Worsley © Twitter

Cet ancien colonel de 55 ans se trouvait à seulement 48 kilomètres de l'arrivée quand, souffrant, il a dû appeler les secours, vendredi, au 71e jour de son expédition. Hospitalisé à Punta Arenas, à l'extrême sud du Chili, il est mort dimanche.

"C'est avec une tristesse déchirante que je dois vous annoncer que mon mari, Henry Worsley, est mort à la suite d'une défaillance totale de ses organes", a expliqué sa femme Joanna dans un communiqué. L'aventurier, père de deux enfants, avait parcouru environ 1.600 km à travers l'Antarctique et souffrait de fatigue et de déshydratation. A Punta Arenas, les médecins avaient également diagnostiqué une péritonite bactérienne. Le projet de Worsley était de compléter la traversée inachevée de l'Antarctique de l'explorateur Ernest Shackleton, en 1915. L'exploit aurait constitué, selon les organisateurs, la première traversée à pied, en solitaire et sans assistance, du continent blanc. "C'était un homme qui a fait montre d'un grand courage et d'une grande détermination", a réagi le prince William, parrain de l'expédition. "Nous avons perdu un ami mais il restera une source d'inspiration pour nous tous", a-t-il ajouté dans un communiqué.

David Beckham a également rendu hommage à un "homme qui a servi notre pays pendant tant d'années". "Aucun mot ne saurait décrire la peine provoquée par la perte d'Henry", a dit l'ancien footballeur britannique sur son compte Instagram. La tentative de Worsley a permis de collecter plus de 130.000 euros au profit des militaires blessés, via le fonds Endeavour Fund, soutenu par le duc et la duchesse de Cambridge. En 2013, un autre explorateur britannique, Ranulph Fiennes, avait dû renoncer à faire une traversée de l'Antarctique en hiver à ski à cause d'engelures. Il avait toutefois réussi l'expédition à pied et sans assistance en 1992-93, en été.

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