GB : les suicides de soldats plus nombreux que les morts en Afghanistan

14/07/13 à 20:37 - Mise à jour à 20:37

Source: Le Vif

Le nombre de soldats ou d'anciens militaires britanniques qui se sont donné la mort l'an dernier est supérieur à celui des hommes tués au combat en Afghanistan en 2012, selon une enquête présentée dimanche par la BBC.

GB : les suicides de soldats plus nombreux que les morts en Afghanistan

© Reuters

D'après la BBC, 29 anciens combattants et 21 soldats en activité se sont tués l'an dernier, soit plus que les 40 soldats qui ont trouvé la mort au front pendant la même période en Afghanistan.

Le ministère britannique de la Défense a confirmé que sept soldats en activité s'étaient suicidés en 2012 et que 14 autres cas de possibles suicides, non encore confirmés, avaient été signalés. Les autorités britanniques ne recensent pas les suicides parmi les anciens militaires.

Selon le ministère, les suicides au sein des forces armées restent "extrêmement rares" et il y en a moins que dans la population civile.

Pour se procurer ces données sur les ex-militaires, les journalistes de la BBC ont écrit à tous les fonctionnaires ad hoc du pays pour obtenir le nom des soldats et des vétérans qui se sont tués l'an dernier. Ils ont aussi analysé des rapports d'enquête.

La BBC a également fait témoigner des proches de soldats, notamment la mère d'un militaire qui, après avoir été atteint deux fois par des balles et avoir sauté sur une mine en Afghanistan, s'est suicidé le 31 décembre 2011 à l'âge de 29 ans.

Il avait vu l'un de ses amis tué dans une explosion à quelques mètres de lui et souffrait de stress post-traumatique. "Les soldats atteints de stress post-traumatique sont exactement comme les autres. Ils sont des victimes de la guerre et doivent être traités comme telles", a souligné sa mère, Deana Collins.

Le jeune homme avait été soigné et après dix mois de traitement, l'armée l'avait jugé rétabli. Il s'est finalement pendu la veille du Nouvel An.

Un porte-parole du ministère de la Défense a assuré que la santé mentale des soldats et des anciens militaires "était une priorité pour le gouvernement", soulignant qu'une enveloppe de 7,4 millions de livres (8,5 millions d'euros) était destinée à fournir un "large soutien psychiatrique à tout ceux qui en ont besoin".

Le Royaume-Uni, avec quelque 9.000 hommes, dispose du plus important contingent en Afghanistan après celui des Etats-Unis. Près de 4.000 soldats britanniques doivent quitter le pays avant la fin 2013.

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