Fukushima: la cause de fuites d'eau très radioactive est toujours inconnue

09/04/13 à 10:23 - Mise à jour à 10:23

Source: Le Vif

La compagnie gérante de la centrale accidentée de Fukushima, Tepco, a avoué mardi ne toujours pas connaître la raison des fuites de réservoirs souterrains d'eau très radioactive qui pourraient souffrir d'un vice de conception.

Fukushima: la cause de fuites d'eau très radioactive est toujours inconnue

© Image Globe

"Nous sommes pour le moment dans l'incapacité de dire: c'est ceci ou cela", a déclaré un porte-parole, Masayuki Ono, lors d'une conférence de presse, indiquant que plusieurs causes potentielles existent et que "des examens sont actuellement en cours".

120 tonnes environ de liquide auraient fui

Tepco avait fait état, dans la nuit de vendredi à samedi, d'un écoulement d'eau contaminée dans le sol depuis un réservoir de stockage souterrain. L'opérateur a évalué à 120 tonnes environ la quantité de liquide qui aurait fui.

Des éléments radioactifs ont été décelés dans de l'eau accumulée entre la couche externe d'un revêtement imperméable au fond du réservoir et le sol autour, a expliqué un porte-parole de Tepco lors d'une conférence de presse nocturne. La cuve enterrée comprend trois couches censées empêcher l'eau de s'infiltrer dans le sol.

Les problèmes se multiplient

Un problème similaire a été constaté sur un autre réservoir du même type, sur un total de sept qui servent à stocker de l'eau hautement radioactive issue du refroidissement des réacteurs saccagés. Compte tenu de la distance séparant lesdits réservoirs de l'océan, Tepco juge peu probable que l'eau radioactive puisse s'y écouler.

Néanmoins, pour remédier à cette situation, Tepco est en train de transvaser à l'aide de pompes les milliers de tonnes d'eau des réservoirs 2 et 3 défectueux vers d'autres, une opération d'autant plus longue qu'elle est aussi émaillée d'incidents techniques.

Les problèmes se multiplient ces dernières semaines à la centrale Fukushima Daiichi mise en péril par le séisme et le tsunami du 11 mars 2011, ce qui a conduit la compagnie à mettre en place une cellule de crise et les autorités à ordonner d'agir vite pour calmer la situation.

Vendredi, Tepco avait notamment rapporté une interruption du système de refroidissement de la piscine de désactivation du combustible usé du réacteur 3, une avarie vraisemblablement provoquée par des travaux pour empêcher une récidive d'une grave panne d'électricité survenue les 18 et 19 mars.

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