France: l'omerta sur le harcèlement sexuel en politique se fissure

10/05/16 à 14:44 - Mise à jour à 14:44

Source: Afp

Le témoignage inédit de femmes, dont des élues, accusant un député de harcèlement sexuel et d'agression a ouvert une brèche en France dans la loi du silence en vigueur dans un milieu politique pourtant déjà secoué par l'affaire DSK.

France: l'omerta sur le harcèlement sexuel en politique se fissure

© BELGAIMAGE

"Je pense que c'est la fin de l'omerta. Quelques hommes politiques doivent aujourd'hui s'inquiéter un peu car ce type de comportement est fréquent", affirme à l'AFP Camille Froidevaux-Metterie, professeur de Sciences politiques à Reims (est).

La justice a ouvert mardi une enquête sur les accusations de huit femmes, dont quatre élues, visant le député écologiste Denis Baupin. Ce dernier, marié à la ministre du Logement Emmanuelle Cosse, a porté plainte en diffamation contre le site d'informations Mediapart et la radio France Inter ayant recueilli leurs témoignages. Il a démissionné lundi de la vice-présidence de l'Assemblée nationale "pour pouvoir se défendre".

L'une des victimes présumées, la porte-parole du parti Europe Ecologie-Les Verts, Sandrine Rousseau, a appelé d'autres femmes à témoigner.

Selon Mme Froidevaux-Metterie, auteure d'une enquête en 2012 auprès d'une soixantaine de femmes politiques qui dénonçaient le sexisme de leurs pairs, les fracassantes révélations sexuelles sur Dominique Strauss-Kahn après son arrestation à New York pour viol en 2011, avaient jusque-là agi comme un "couvercle".

"La multiplication des affaires autour de DSK, devenu une sorte de monstrueuse incarnation de l'irrespect aux femmes, et le côté +extraordinaire+ des accusations qui le visaient, ont paradoxalement recouvert la banalité des agissements quotidiens des hommes politiques", estime cette chercheuse.

Pour elle, "l'affaire Baupin" va désormais permettre la libération de la parole.

C'est aussi ce que suggère Catherine Achin, politologue à l'université Paris-Dauphine.

"Jusqu'ici, un certain entre-soi protégeait les secrets des professionnels de la politique, y compris ces comportements agressifs et sexistes, répréhensibles par la loi", juge-t-elle, en saluant un changement des mentalités et une plus grande féminisation de la classe politique: "Plus nombreuses, haut placées, avec de l'expérience, elles peuvent désormais s'appuyer sur un collectif pour dire : ça suffit".

Appel à un 'grand ménage'

Une député socialiste et ancienne ministre, Delphine Batho, a d'ailleurs appelé mardi à un "grand ménage" en estimant que l'affaire Denis Baupin n'était que "la partie émergée de l'iceberg". Elle a ainsi appelé le ministre des Finances, Michel Sapin, à "s'expliquer" après des accusations portant sur un geste déplacé envers une journaliste, qu'il a déjà rejetées.

Le collectif féministe Les EffrontéEs a, lui, appelé à mettre fin à "un monde où l'on doit +se serrer les coudes entre camarades de parti+ pour ne pas ternir l'image du clan et où on est priées de passer sous silence les violences patriarcales en atténuant les torts des coupables ou en relativisant les faits".

Hors du milieu politique, la loi du silence avait déjà été brisée l'an dernier lorsqu'un collectif d'une quarantaine de femmes journalistes avait publié une tribune intitulée "Bas les pattes" pour dénoncer les phrases sexistes ou propositions indécentes d'hommes politiques.

Selon les politologues, ce comportement peut s'expliquer par les "dispositions pyschologiques particulières" des hommes influents comme la confiance en soi, entretenue par la cour de conseillers dont ils s'entourent, et "l'ivresse du pouvoir" qu'ils peuvent ressentir en s'apercevant de la puissance d'attraction qu'ils peuvent provoquer.

Pour tenter de dénoncer le sexisme en vigueur dans un milieu politique sous-féminisé (il y a moins de 30% de femmes à l'Assemblée nationale française, par exemple), le site d'informations Mediapart a lancé en 2013 une initiative baptisée "Machoscope" visant à recueillir le témoignage de femmes. Le déclencheur : un député de droite avait imité des caquettements de poule lors de l'intervention d'une élue écologiste au Parlement.

Certaines voix s'inquiètent toutefois de la "mise en accusation" des victimes présumées de harcèlement sexuel, à l'instar de la député de droite Nathalie Kosciusko-Morizet qui s'est déclarée mardi "choquée" qu'on mette en doute la parole de ces femmes au motif d'arrières-pensées politiques.

Mais pour Camille Froidevaux-Metterie, l'essentiel est de lever l'omerta: "Si la parole se libère, cela disqualifie toute une génération d'hommes politiques et donne un avertissement à la nouvelle génération pour une parité entre les sexes".

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