Des milliers de personnes fuient les îles Fidji avant l'arrivée d'un puissant cyclone

20/02/16 à 10:54 - Mise à jour à 10:54

Source: Belga

Les îles Fidji ont mis en garde samedi leurs habitants contre l'arrivée d'un puissant cyclone de catégorie 5 sur l'archipel du Pacifique, où les vols internationaux ont été annulés et un couvre-feu a été décrété par les autorités.

Des milliers de personnes fuient les îles Fidji avant l'arrivée d'un puissant cyclone

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"Notre pays fait face à une grave épreuve", a déclaré le Premier ministre Voreqe Bainimarama dans un discours à la nation. "Nous devons être solidaires et nous entraider. Soyez sur le qui-vive et préparés".

Le cyclone tropical, accompagné de vents violents atteignant les 220 km/h et des rafales allant jusqu'à 315 km/h, doit arriver dans la nuit de samedi à dimanche sur la principale île, Viti, selon le centre météorologique des Fidji. Des milliers de personnes ont déjà fui, Winston étant le cyclone le plus puissant à frapper l'archipel.

Samedi après-midi (heure locale), la tempête a brièvement touché l'île de Vanua Levu. Des toits de maisons et des arbres ont été arrachés, selon les médias.

"Je n'ai jamais vu un cyclone aussi violent en soixante ans", a déclaré au téléphone un habitant, Zalim Hussein. "Nous avons tous très peur et nous espérons qu'il passera vite".

Le directeur de la gestion des catastrophes, Akapusi Tuifagalele, a indiqué au site Fijilive que 758 centres d'évacuation avaient été préparés, dans cet archipel mélanésien de quelque 900.000 habitants.

Fiji Airways, Virgin Australia et Jetstar ont tous annulés leurs vols pour cette destination touristique prisée par les Australiens et les Néo-Zélandais.

Les autorités ont imposé un couvre-feu dans l'archipel samedi soir, le Premier ministre expliquant qu'il était trop dangereux de sortir. "Ne laissez personne sortir pendant la tempête. Le risque d'être touché par des débris volants est très grand", a-t-il dit.

Les cyclones sont courants dans le Pacifique sud et leurs conséquences sont difficiles à prévoir, de violentes tempêtes pouvant provoquer des dégâts importants.

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