Cuba: le drapeau américain flotte à nouveau sur La Havane

14/08/15 à 17:53 - Mise à jour à 18:49

Source: Belga

Cinquante-quatre ans après avoir été abaissé, le drapeau américain flotte à nouveau devant l'ambassade des Etats-Unis à Cuba, hissé vendredi en présence du secrétaire d'Etat John Kerry qui a salué un "moment mémorable" entre les deux ex-adversaires de la Guerre froide.

Cuba: le drapeau américain flotte à nouveau sur La Havane

© REUTERS

"Mes amis, il n'y a pas besoin d'un GPS pour réaliser que la voie de l'isolement mutuel empruntée par les Etats-Unis et Cuba n'était pas la bonne", a affirmé M. Kerry dans un discours prononcé en partie en espagnol devant l'ambassade.

Vêtu d'un costume sombre malgré la chaleur, il a aussi estimé que "le peuple de Cuba serait mieux servi par une véritable démocratie où les gens sont libres de choisir leurs dirigeants".

Estimant "formidable" de se trouver à Cuba, John Kerry a également réaffirmé que le gouvernement de Barack Obama était "fortement en faveur" de la levée de l'embargo économique imposé à l'île communiste depuis 1962.

Derrière des barrières de sécurité, une petite foule a assisté à cette cérémonie en agitant des drapeaux cubains. Les hymnes cubain, américain et la levée du drapeau ont été accompagnés de "Viva" et d'applaudissements.

Façades repeintes, rues asphaltées dans l'urgence : La Havane s'est mise sur son 31 pour accueillir M. Kerry, qui a atterri vers 09H00 (13H00 GMT) pour une visite d'une dizaine d'heures.

Une première pour un secrétaire d'Etat américain depuis 1945.

Cette visite intervient huit mois après l'annonce solennelle et simultanée, le 17 décembre, par Barack Obama et Raul Castro, d'un rapprochement historique.

Et pour marquer un peu plus l'Histoire, ce sont les trois Marines - Jim Tracy, F.W. Mike East et Larry C. Morris - qui avaient abaissé en janvier 1961 le drapeau flottant au fronton de la représentation diplomatique qui l'ont remis aux jeunes Marines pour le hisser de nouveau vendredi, scellant la nouvelle entente des anciens ennemis.

"Voir flotter la drapeau américain sur le Malecon (front de mer) de La Havane est un sentiment aussi profond que celui ressenti à Washington", quand a été hissé le drapeau cubain, confiait cette semaine Hugo Cancio, l'un des rares Cubano-américains invités à la cérémonie.

Dans les faits, les relations diplomatiques sont déjà rétablies - et les ambassades des deux côtés rouvertes - depuis le 20 juillet, mais le département d'Etat a salué un "jour historique".

Les deux gouvernements avaient rompu les liens en 1961 dans la foulée de la révolution castriste mais ils entretenaient depuis 1977 des sections d'intérêts qui faisaient office d'ambassades.

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