Crash de San Francisco: y avait-il un (bon) pilote dans l'avion ?

09/07/13 à 08:41 - Mise à jour à 08:41

Source: Le Vif

Après le pilote, c'est l'instructeur d'Asiana Airlines qui est mis en cause: il venait à peine d'obtenir sa licence. La compagnie aérienne tente de sauver sa réputation.

Crash de San Francisco: y avait-il un (bon) pilote dans l'avion ?

© AFP

La faute humaine semble de plus en plus probable dans le crash du Boeing 777 samedi à l'aéropport de San Francisco. Après avoir présenté ses excuses, la compagnie sud-coréenne Asiana Airlines s'emploie tant bien que mal mardi à sauver sa réputation, après avoir révélé que le capitaine du vol 214 Séoul-San Francisco ainsi que son instructeur étaient tous deux nouveaux dans ces fonctions.

Déterminée à défendre son équipage en attendant les conclusions de l'enquête sur l'accident qui a fait deux morts et 180 blessés samedi, la compagnie sud-coréenne n'a de cesse de rappeler qu'elle suit scrupuleusement la réglementation internationale en matière de sécurité.

L'agence américaine de sécurité des transports (NTSB) a, elle aussi, mis en garde contre les conjectures sur les circonstances de l'accident alors qu'elle commence tout juste à interroger les quatre pilotes d'Asiana. La compagnie a révélé mardi que Lee Jung-Min, chargé de former son collègue Lee Kang-Kuk dont c'était le premier atterrissage à San Francisco sur ce genre d'appareils, venait d'obtenir sa licence.

Pilote très expérimenté, il n'avait reçu son agrément qu'un mois avant l'accident, a indiqué une porte-parole d'Asiana à l'AFP. "Ce n'est pas anormal", a-t-elle aussitôt ajouté. "Tout instructeur connaît son premier jour en tant qu'instructeur" et celui-ci a des milliers d'heures de vol à son actif, dont 3.000 sur Boeing 777, selon elle.

Le pilote n'avait volé que 43 heures sur un 777 Les autorités sud-coréennes avaient auparavant confirmé que le capitaine de l'avion n'avait navigué que 43 heures sur un Boeing 777-200 - l'un des plus gros porteurs au monde. Il "connaissait sa première expérience opérationnelle sur un 777", a déclaré Deborah Hersman, présidente de l'agence américaine de sécurité des transports (NTSB). Asiana a cependant insisté sur le fait qu'il était rompu aux procédures d'atterrissage à l'aéroport de San Francisco pour y avoir posé des Boeing 747 entre 1999 et 2004.

Selon Deborah Hersman, l'avion s'est approché de la piste d'atterrissage à une vitesse beaucoup trop lente. L'enregistrement des conversations a révélé que l'équipage avait tenté de remettre les gaz et demandé à la tour de contrôle l'autorisation d'éviter l'atterrissage et de reprendre de l'altitude -- mais beaucoup trop tard. Mme Hersman a toutefois estimé qu'il était "trop tôt" dans l'enquête pour établir de façon formelle l'erreur de pilotage en excluant toute autre hypothèse.

Le PDG d'Asiana Airlines, Yoon Young-Doo, est monté au créneau lundi en jugeant "intolérables" les informations de presse selon lesquelles un manque d'expérience du pilote pourrait être à l'origine de l'accident.Il a ajouté que Lee Kang-Kuk, qui avait été chargé de procéder à l'atterrissage, suivait "un type très habituel de formation prodigué par toutes les autres compagnies aériennes dans le monde".

Six experts en renfort

Plusieurs experts interrogés par l'AFP ont donné raison à la compagnie tout en regrettant une dégradation générale du niveau des navigants due en particulier à l'automatisation. Pour Tom Ballantyne, journaliste à l'Orient Aviation magazine, cela n'écarte cependant pas la possibilité d'une "erreur de jugement de la personne aux commandes de l'appareil".

Une équipe de six spécialistes est arrivée lundi à San Francisco en provenance de Séoul pour assister la NTSB. Deux adolescentes chinoises ont trouvé la mort dans l'accident et 182 personnes ont été blessées, plusieurs étant encore dans un état grave. Les circonstances exactes de la mort de l'une des deux adolescentes suscitaient également de nombreuses questions, après que les pompiers ont admis "la possibilité" que la jeune fille ait été écrasée par un de leurs camions dans le chaos des opérations de secours.

L'institut médico-légal du comté de San Mateo, qui procède aux autopsies, devra confirmer si la mort est survenue avant ou après un éventuel contact avec un véhicule. Deborah Hersman, qui supervise aussi l'enquête sur les deux décès, a précisé que les adolescentes, qui faisaient partie d'un groupe de 35 étudiants, étaient assises "au fond de l'appareil", la partie la plus endommagée, après le détachement de la queue de l'appareil.

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