Compromis sur les conditions du Brexit, mais "le défi le plus difficile est à venir"

08/12/17 à 06:40 - Mise à jour à 09:54

Source: Afp

La Commission européenne et le Royaume Uni sont tombés d'accord sur la première phase des négociations du Brexit portant sur les modalités de leur divorce, ouvrant la voie à la discussion sur leur future relation. Le président du Conseil de l'UE, Donald Tusk, a prévenu que "le défi le plus difficile" des négociations était "à venir".

Compromis sur les conditions du Brexit, mais "le défi le plus difficile est à venir"

© REUTERS

Après des mois de lents progrès, les événements se sont accélérés depuis lundi jusqu'à la rencontre très matinale vendredi, annoncée au dernier moment, entre la Première ministre britannique Theresa May et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker vendredi à 7H00. Moins d'une heure plus tard, la Commission, qui mène les négociations du Brexit au nom de l'UE à 27, a annoncé qu'elle estimait désormais que des "progrès suffisants" exigés par les Européens dans trois domaines jugés clés ont été réalisés.

Il revient désormais au Conseil européen, instance qui regroupe les dirigeants des Etats membres, de valider le constat de la Commission, ce qui permettra d'ouvrir la deuxième phase des négociations consacrée à la "future relation" entre l'UE à 27 et Londres, notamment commerciale. "Si les 27 États membres acceptent notre évaluation, nous, la Commission européenne et notre négociateur en chef Michel Barnier, nous sommes prêts à entamer immédiatement les travaux de la deuxième phase des négociations", a expliqué Jean-Claude Juncker.

Ce premier "accord" trouvé entre Bruxelles et Londres fait l'objet d'un "rapport conjoint" de 15 pages, déjà publié, qui décline les éléments concernant les trois dossiers prioritaires: la gestion de la frontière entre l'Irlande et la province britannique d'Irlande du Nord, le règlement financier de la séparation et les droits des citoyens expatriés.

Pas de frontière 'dure' en Irlande

L'Union européenne et le Royaume-Uni n'avaient pas réussi lundi, après un déjeuner entre le président Juncker et Mme May, à boucler un accord sur les modalités de leur divorce, notamment en raison du dossier irlandais. "En Irlande du Nord, nous garantirons qu'il n'y aura pas de frontière dure" avec l'Irlande, a affirmé haut et fort Mme May lors de la conférence de presse qui a suivi la rencontre de vendredi matin.

En outre, la Commission assure que "les citoyens de l'Union vivant au Royaume-Uni et les citoyens britanniques installés dans l'UE à 27 conserveront les mêmes droits une fois que le Royaume-Uni aura quitté l'UE", une garantie attendue par les quelque 3 millions de personnes concernées. Réciproquement, les droits d'environ un million de Britanniques résidant dans le reste de l'UE seront aussi préservés.

Quant à la facture du Brexit, Mme May a souligné qu'elle serait "équitable" pour les contribuables britanniques.

Les deux camps se sont accordés sur une "méthodologie", pas sur un chiffre final. La somme est estimée entre 45 et 55 milliards d'euros selon des sources européennes.

Theresa May a encore rencontré le président du Conseil Donald Tusk, instance qui représente les dirigeants de l'UE. Ce dernier fera une déclaration vers 08H30, selon son service de presse. Mme May commençait à être à court de temps pour obtenir le feu vert des Européens sur les principales modalités du divorce, et ainsi passer aux négociations commerciales. Une deuxième phase réclamée avec insistance par Londres.

Les difficultés rencontrées dans les négociations ont conduit la Première ministre écossaise à accuser jeudi le gouvernement britannique "d'incompétence" sur le dossier du Brexit. Nicola Sturgeon estime que ces difficultés sont autant de preuves supplémentaires de la nécessité de rendre l'Écosse indépendante. "Plutôt que d'avoir notre avenir entre nos mains, nous sommes à la merci du gouvernement conservateur. Nous devons reprendre le contrôle de notre destin, et le plus tôt sera le mieux", a-t-elle martelé.

Tusk: Le défi le plus difficile" des négociations est à venir

Le président du Conseil de l'UE, instance qui représente les 28 Etats membres, Donald Tusk, a prévenu vendredi que "le défi le plus difficile" des négociations entre le Royaume Uni et l'Union sur le Brexit était "à venir". "Nous savons tous que se séparer est dur mais se séparer et construire une nouvelle relation est encore plus dur", a prévenu M. Tusk après le compromis conclu vendredi matin à Bruxelles entre la Commission européenne et le Royaume-Uni sur les modalités du divorce.

Le président du Conseil propose de commencer le plus vite possible à négocier la période de transition qui suivra la date effective du Brexit fin mars 2019 "afin que les gens et les milieux d'affaires ait de la visibilité sur leur situation". Les Européens ont "naturellement" leurs conditions pour cette période durant laquelle le Royaume-Uni resterait membre du marché unique et de l'Union douanière, a-t-il ajouté.

M. Tusk va demander aux 27 dirigeants de l'UE de donner au négociateur en chef de l'Union Michel Barnier le mandat pour ouvrir ces négociations. Par ailleurs, selon le président du Conseil, les 27 sont "prêts" à commencer à "explorer la vision britannique de la future relation avec l'UE", a expliqué le président du Conseil. Il a donc proposé d'ouvrir des "discussions exploratoires" avec Londres sur cette question.

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