Chine: le futur numéro un Xi Jinping réapparaît en public

15/09/12 à 13:02 - Mise à jour à 13:02

Source: Le Vif

Mais où était passé le vice-président chinois Xi Jinping, appelé à devenir le numéro un en Chine? Le silence imposé par le régime alimente les rumeurs par ricochet.

Chine: le futur numéro un Xi Jinping réapparaît en public

© AFP

Il avait disparu, il réapparaît. Le vice-président chinois Xi Jinping, appelé selon toute vraisemblance à devenir le numéro un du régime dans quelques semaines, est réapparu samedi après deux semaines de disparition inexpliquée de la vie publique. Xi s'est rendu dans la matinée à l'Université de l'agriculture chinoise à Pékin pour marquer "la journée destinée à rendre populaire la Science nationale", a expliqué l'agence Chine nouvelle. Deux photos ont été publiées, le montrant détendu en train de converser avec un groupe de personnes sur le campus.

Le vice-président n'avait pas été vu en public depuis le 1er septembre et avait annulé des rencontres prévues avec quatre hauts responsables étrangers, dont la secrétaire d'Etat américaine Hillary Clinton. Les autorités avaient gardé un mutisme absolu sur la raison de l'absence prolongée du dauphin de Hu Jintao, désigné depuis longtemps pour succéder dans quelques semaines à l'actuel président à la tête du Parti communiste chinois (PCC).

Ce silence du régime a déclenché une vague d'intenses spéculations en Chine comme à l'étranger, notamment sur l'état de santé de Xi. La question a fait l'objet d'une vaste censure sur Internet, tandis que s'approche le XVIIIe congrès du Parti communiste qui doit marquer le début de l'arrivée au pouvoir pour dix ans d'une nouvelle génération de dirigeants. L'absence de Xi est intervenue alors que le sort du néo-maoïste Bo Xilai, déchu au printemps suite à un retentissant scandale qui a valu à son épouse d'être condamnée à mort avec sursis pour le meurtre d'un Britannique, n'est pas encore scellé. L'ancien bras droit de Bo, Wang Lijun, qui avait fait défection en se réfugiant dans le consulat américain de Chengdu (sud-ouest) et déclenché ainsi toute l'affaire, doit être jugé mardi.

Rumeurs: une cure d'amaigrissement, un dos douloureux ou même un cancer?

La disparition de Xi a une fois plus montré l'absence totale de communication du régime communiste chinois sur la santé des plus hauts responsables du pays. De source diplomatique occidentale, Xi aurait été soumis à une cure d'amaigrissement draconienne qui lui aurait fait perdre 20 kilos, tandis que la presse de Hong Kong a fait état d'un mal de dos.

Le politologue basé à Hong Kong Willy Lam a pour sa part rapporté que Xi a été hospitalisé, mais que son état de santé n'a jamais inspiré suffisamment d'inquiétude pour remettre en question la transition politique programmée pour le 18e congrès, ou pour empêcher d'autres dirigeants de se rendre à l'étranger.
Des rumeurs ont couru sur une crise cardiaque, une attaque cérébrale ou un cancer du foie qu'aurait contracté le vice-président chinois. Certains observateurs le pensaient même trop malade pour pouvoir succéder à Hu Jintao comme chef du parti cet automne, puis comme président en mars prochain, et voyaient déjà Li Keqiang, pressenti pour devenir Premier ministre, lui ravir la place de numéro un.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hong Lei, a pour sa part refusé avec constance de répondre aux nombreuses questions des journalistes sur l'état de santé de Xi Jinping, les invitant à poser à la place des "questions sérieuses". Hong a toutefois assuré que les préparatifs pour le Congrès "suivaient leur cours" et que "les autorités chinoises allaient publier les informations afférentes le moment venu". Selon les observateurs, la dernière réunion plénière de l'actuel comité central pourrait se tenir en fin de semaine prochaine et la date du congrès être rendue publique à cette occasion.


LeVif.be avec L'Express

En savoir plus sur:

Nos partenaires