Chine : 44 morts, plus de 500 blessés dans une gigantesque explosion

12/08/15 à 20:34 - Mise à jour à 13/08/15 à 08:25

La gigantesque explosion mercredi soir d'un dépôt de produits inflammables a fait au moins 44 morts, dont 12 pompiers et 560 blessés dans la ville portuaire de Tianjin, dans le nord-est de la Chine, selon un nouveau bilan diffusé par l'agence officielle Chine nouvelle jeudi. Un journal chinois évoque "des dizaines de morts".

Chine : 44 morts, plus de 500 blessés dans une gigantesque explosion

© Reuters

Vers 23h30 locales (16h30 GMT), une boule de feu géante et des colonnes de flammes se sont élevées au-dessus de Tianjin, l'une des plus grandes villes de Chine, éclairant le ciel et propulsant des nuages de poussière et de débris à des dizaines de mètres dans les airs.

D'après les médias officiels chinois, l'explosion est partie d'un entrepôt de la zone portuaire où une cargaison d'explosifs a pris feu.

"La boule de feu était énorme, peut-être 100 mètres de haut", a raconté à l'AFP Huang Shiting, 27 ans, riverain habitant à proximité de la zone portuaire où a eu lieu la série d'explosions.

"J'ai entendu la première explosion et tout le monde est sorti dehors, ensuite il y a eu une série d'explosions supplémentaires, les fenêtres ont volé en éclats et de nombreuses personnes qui étaient à l'intérieur ont été blessées et sont sorties en courant, couvertes de sang."

Au petit matin, des panaches de fumée étaient toujours visibles au-dessus des immeubles de la ville, a constaté un journaliste de l'AFP sur place. Des débris de verre causés par l'onde de choc étaient présents jusqu'à trois kilomètres à la ronde autour du lieu du sinistre.

'J'ai failli m'évanouir'

"L'explosion était terrifiante, j'ai failli m'évanouir", a déclaré à l'AFP Zhang Hongjie, un blessé pris en charge à l'hôpital TEDA, situé à proximité du lieu de l'explosion.

"Je suis désolé, j'ai un peu du mal à réfléchir, je suis un peu déboussolé", a ajouté ce quinquagénaire à la tête enveloppée de bandages et les bras couverts de petites coupures d'éclats de verre.

Selon le personnel d'un hôpital traitant les blessés, la plupart des patients pris en charge sont repartis ensuite.

Selon CCTV, le président chinois Xi Jinping a appelé à faire "tous les efforts possibles pour venir en aide aux victimes et éteindre l'incendie", alors que le feu continuait à faire rage sur le site, où l'on s'attendait à une aggravation du bilan humain.

Le Quotidien du peuple a noté qu'un grand nombre de personnes étaient piégées à proximité de l'explosion par un gigantesque incendie.

La magnitude de la première explosion équivalait à la détonation de trois tonnes de TNT, tandis que la seconde explosion avait une puissance de l'équivalent de la détonation de 21 tonnes de cet explosif, a indiqué le Centre chinois des réseaux de surveillance des séismes.

L'élément déclencheur de la détonation des explosifs de l'entrepôt n'est pas connu à l'heure actuelle.

Accidents industriels

Tianjin, qui se situe à 140 km au sud-est de Pékin, est l'une des plus grandes villes du pays, avec près de 15 millions d'habitants, selon les chiffres de 2013.

Ville manufacturière et l'un des principaux ports du nord de la Chine, Tianjin est l'une des quatre seules villes du pays à avoir obtenu le statut de province avec Pékin, Shanghaï et Chongqing.

Le respect des normes de sécurité dans les complexes industriels reste problématique en Chine, les propriétaires ne respectant pas les réglementations en vigueur pour économiser des frais et préférant payer des inspecteurs corrompus pour éviter des contrôles trop pointus.

Ainsi, en juillet, 15 personnes avaient été tuées et plus d'une dizaine d'autres blessées lors de l'explosion d'un site illégal de stockage de feux d'artifice dans la province du Hebei, dans le nord de la Chine.

En août 2014, au moins 71 personnes avait été tuées dans l'explosion d'une usine de pièces de rechange de voitures à Kunshan près de Shanghaï.

Avec l'Afp

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