Cameron: le bourreau du journaliste américain James Foley "probablement britannique"

21/08/14 à 07:16 - Mise à jour à 07:16

Source: Le Vif

Il paraît "de plus en plus probable" que le bourreau à l'accent anglais apparu dans la vidéo de l'Etat islamique (EI) montrant la décapitation du journaliste américain James Foley soit un ressortissant britannique, a concédé mercredi soir le Premier ministre David Cameron.

Cameron: le bourreau du journaliste américain James Foley "probablement britannique"

© AFP/Aris Messinis

"Nous n'avons pas encore identifié l'individu responsable de cet acte, mais pour autant qu'on puisse en juger, il paraît de plus en plus probable qu'il s'agisse d'un ressortissant britannique", a dit le chef du gouvernement au sortir d'une des nombreuses réunions de crise qu'il a présidées dans la journée, après avoir interrompu ses vacances familiales en Cornouailles.

Il a condamné "l'acte barbare et brutal", le qualifiant de "meurtre sans justification aucune". "C'est profondément choquant. Mais nous savons qu'un bien trop grand nombre de citoyens britanniques ont voyagé en Irak et en Syrie pour s'adonner à l'extrémisme et à la violence. Notre devoir, c'est de redoubler d'efforts pour empêcher nos concitoyens de partir là-bas", a-t-il dit.

Il s'agit aussi en la circonstance de "garantir la sécurité de notre pays" contre la menace représentée par les jihadistes aguerris quand ils retournent au Royaume-Uni.

Il a rappelé à cet égard la panoplie des mesures à la disposition de son gouvernement: retrait de passeport, arrestation, poursuites en justice, suppression de la propagande sur internet.

Pour autant, le Premier ministre a rappelé son engagement à aider diplomatiquement, militairement l'Irak et les peshmergas kurdes, dans leur lutte contre l'EI, en excluant "toute intervention au sol" de troupes britanniques.

Plus tôt dans la journée, Scotland Yard avait annoncé que son "unité antiterroriste étudiait de près la vidéo" de l'exécution de James Foley.

Afzal Ashraf, qui se présente comme un expert en idéologie terroriste auprès de l'institut de recherches londonien RUSI, a souligné que "les techniques les plus modernes" notamment en matière de reconnaissance faciale et vocale seraient utilisées.

Cependant, le bourreau vêtu de noir sur la vidéo du meurtre de James Foley s'exprimait en anglais, mais opérait à visage masqué, contrairement aux nombreux jeunes présumés Britanniques qui ont défilé ces dernières semaines sur des films de propagande de l'EI. Ce groupe islamiste espérait ainsi recruter de nouveaux combattants.

Dans le cas de Foley "ils ont dû recourir aux services d'un Anglais parce qu'ils voulaient adresser leur message en priorité aux Etats-Unis", a ajouté Afzal Ashraf.

Le quotidien The Guardian se fondant sur le témoignage d'un ex-otage a, pour sa part, avancé l'hypothèse que le bourreau pourrait être le chef d'une unité de "combattants britanniques" ayant détenu plusieurs otages occidentaux en Syrie. Il se ferait appeler John et serait originaire de Londres. Le journal a, par ailleurs, interrogé deux experts en linguistique. Le premier, Paul Kerswill, de l'université de York, estime que le bourreau s'exprimerait "en anglais multiculturel" caractéristique de l'East-end londonien. "Il a probablement un background étranger", a-t-il ajouté.

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